Variante británica de Covid-19 es 45% más contagiosa que la original

La variante británica es aproximadamente un 45% más contagiosa que la cepa original del coronavirus, según investigadores de la Universidad de Tel Aviv.

Su estudio se realizó utilizando los resultados de unas 300 mil pruebas de PCR recolectadas del 6 de diciembre al 10 de febrero del laboratorio establecido por TAU en cooperación con Electra Company en marzo de 2020.

Los hallazgos se publicaron en la revista en línea Cell Reports Medicine el domingo.

Si bien la mayoría de las mutaciones del virus son intrascendentes, se genera una variante cuando varias mutaciones se agrupan y el virus crea una proteína diferente. En el caso del coronavirus, la proteína clave es la proteína de pico, que se encuentra en la superficie del virus y le permite penetrar en las células huésped y causar infecciones.

“Usamos un kit que analiza tres genes virales diferentes”, dijo el profesor de TAU Ariel Munitz en un comunicado de prensa.

“En la variante británica, también conocida como B.1.1.7, uno de estos genes, el gen S, ha sido borrado por la mutación. En consecuencia, pudimos rastrear la propagación de la variante incluso sin secuenciación genética”, complementó.

La variante británica se extendió rápidamente en Israel cuando la campaña de vacunación se puso en marcha a fines de diciembre. Una mejora significativa esperada en la tasa de morbilidad debido a las vacunas se retrasó debido a la variante, dijeron los expertos.

Los resultados de la PCR mostraron que la variante fue responsable del 5% de los casos de coronavirus israelíes identificados en el laboratorio el 24 de diciembre. Aproximadamente seis semanas después, fue la causa de más del 90%.

“Para explicar este dramático aumento, comparamos el número R del virus SARS-CoV-2 con el R de la variante británica”, dijo Munitz, autor principal del estudio junto con el profesor Moti Gerlitz de TAU.

“En otras palabras, planteamos la pregunta: ¿Cuántas personas, en promedio, contraen la enfermedad de cada persona que tiene cualquiera de las variantes? Descubrimos que la variante británica es un 45%, casi 1,5 veces, más contagiosa”, agregó.

Los investigadores consideraron la tendencia en casos positivos en diferentes grupos de edad y encontraron más pruebas de la eficacia de la vacuna.

“Hasta enero, vimos una dependencia lineal de casi el 100% entre los diferentes grupos de edad en casos nuevos por cada 1 mil personas”, dijo el Dr. Dan Yamin de TAU, quien participó en el estudio.

“Dos semanas después de que el 50% de la población de más de 60 años recibió la primera dosis de la vacuna, este gráfico se rompió de forma significativa”, añadió.

“Durante enero, se observó una caída dramática en el número de casos nuevos en el grupo de más de 60 años, junto con un aumento continuo en el resto de la población. En pocas palabras, dado que más del 90% de los que murieron por COVID-19 tenían más de 60 años, podemos decir que la vacuna salvó cientos de vidas, incluso a corto plazo”, comentó.

Los investigadores encontraron que las pruebas positivas en más de 60 residentes de hogares de ancianos generalmente presentaban una carga viral más baja en comparación con más de 60 personas en la población general.

“Dado que los residentes de las residencias de ancianos se someten a pruebas de forma rutinaria, mientras que a otras personas generalmente se les realiza la prueba solo cuando no se sienten bien o han estado en contacto con alguien que dio positivo en la prueba del virus, concluimos que el monitoreo constante de las poblaciones en riesgo es un método que funciona”, dijo Munitz.

“Es importante enfatizar: la carga viral relativamente baja se encontró en los hogares de ancianos a pesar de que la variante británica ya había comenzado a extenderse en todas las poblaciones. En consecuencia, mostramos que el monitoreo de las residencias de ancianos, junto con la vacunación que da prioridad a las poblaciones vulnerables, previene enfermedades y mortalidad”, concluyó.

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