Síndrome inflamatorio en niños podría estar relacionado con Coronavirus

Las manifestaciones de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, son generalmente más leves en los niños.

 

Sin embargo, informes recientes de Italia, Europa y ahora América del Norte indican que niños y adolescentes han sido internados en unidades de cuidados intensivos con Síndrome Inflamatorio Multisistémico Pediátrico posiblemente vinculado con el coronavirus, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud.

Se trata de una afección inflamatoria multisistémica con características similares a la enfermedad de Kawasaki y el síndrome de shock tóxico – una complicación poco frecuente de ciertos tipos de infecciones bacterianas. Informes iniciales suponen que puede estar relacionada con COVID-19, de acuerdo al periódico The Jerusalem Post

La Dra. Galia Rahav, directora de la Unidad de Enfermedades Infecciosas y Laboratorios del Centro Médico Sheba, Tel Hashomer, explica que se han detectado tres casos de la enfermedad en Israel y hasta ahora, ningún deceso. También hubo un caso de un adulto que fue tratado en Sheba la semana pasada y que presentaba síntomas similares.

El síndrome fue documentado en la literatura científica a principios de mayo, cuando se reportaron unos 15 casos en Nueva York, indicó el Dr. Efraim Bilavsky, director del programa de coronavirus del Hospital Infantil Schneider. Hasta la fecha, se han reportado alrededor de 70 casos en Nueva York, pero advirtió que esta cifra nos dice poco del porcentaje de niños infectados con COVID-19 que contraen el síndrome.

“Es un síndrome cuya incidencia exacta no conocemos”, dijo Bilavsky. “Está claro que muchos niños en Nueva York han sido infectados con el coronavirus y no han sido examinados”. Por lo tanto, cuando se reportan 70 casos en Nueva York, no sabemos de cuántos infectados. ¿Es común? ¿Es raro? Si es así, ¿qué tan raro es? No lo sabemos”.

Los niños estadounidenses fueron hospitalizados con fiebre e inflamación. Algunos tenían sarpullidos, dolor abdominal, vómitos o diarrea. Se ha informado de la afección respiratoria en menos de la mitad de los casos.

Todos los niños fueron examinados para el nuevo coronavirus a través de pruebas moleculares y serológicas. Se encontraron cuatro casos activos del virus. Seis niños dieron negativo a COVID-19 pero positivo a anticuerpos, lo que significa que tuvieron el virus en el pasado. Cinco no tenían ni tuvieron el coronavirus.

La Organización Mundial de la Salud elaboró una definición preliminar del Síndrome Inflamatorio Multisistémico Pediátrico e indicó que los niños con la afección presentan al menos dos de los siguientes síntomas: erupción, hipotensión o shock, arritmia cardíaca, evidencia de coagulopatía o problemas gastrointestinales agudos. Además, tienen marcadores elevados de inflamación pero ninguna otra causa microbiana obvia de inflamación, y han sido infectados con el coronavirus o han estado en contacto con un enfermo.

Bilavsky señaló que la enfermedad de Kawasaki es mucho más común en niños asiáticos y “puede haber diferentes poblaciones con diferentes incidencias del nuevo síndrome. Al parecer, hay más casos en Reino Unido y Nueva York que en otros lugares”.

“Informes aterradores, titulares estresantes y datos incorrectos ayudan a vender los periódicos”, afirmó. “Hay tratamientos conocidos para esta enfermedad si se detecta a tiempo. Los padres deben ser precavidos y tomar la temperatura de sus hijos regularmente. Si los niños tienen fiebre alta durante más de tres días, deben ser llevados a urgencias.

Rahav añadió que se espera que cuando los niños regresen a la escuela, se contagien de virus y resfriados, y que los padres no deben llegar a la conclusión que su hijo padece de Síndrome Inflamatorio Multisistémico Pediátrico.

“¿Este nuevo síndrome es un motivo para quedarse en casa y reanudar el encierro?” preguntó Bilavsky. “Por supuesto que no. ¿Es una razón para no enviar a los niños a la escuela o al jardín de niños cuando tenemos nuevos casos individuales de COVID-19? Por supuesto que no”.