SIMULADORES MÉDICOS QUE EVITAN EL DAÑO A ANIMALES

Actualmente hay unos 3.000 simuladores médicos en uso en Israel y en todo el mundo que ayudan a los médicos y otros profesionales de la salud a practicar una serie de procedimientos.

Los cirujanos que usan un simulador médico Simbionix por primera vez a menudo informan que sienten dolor físico, en empatía con su paciente virtual: la experiencia es realista. Los órganos y tejidos parecen totalmente reales. Al coser un órgano, el cirujano ve la aguja entrando en el tejido, en la pantalla, y tira del hilo tenso. Si se tira demasiado fuerte, los vasos sanguíneos virtuales se rompen y el órgano comienza a sangrar.

Simuladores medicos para la formacion de medicos

Actualmente, hay unos 3.000 simuladores de este tipo en uso en Israel y en todo el mundo, lo que ayuda a los médicos y otros profesionales de la salud a practicar una serie de procedimientos. Los simuladores fueron desarrollados por Simbionix, cuyas oficinas se encuentran en Airport City, en las afueras del Aeropuerto Internacional Ben-Gurion al sur de Tel Aviv. En 2014, la compañía fue adquirida por la compañía estadounidense 3D Systems.

En el pasado, los médicos practicaban con cadáveres y animales, pero los simuladores médicos permiten crear una experiencia precisa para algunos casos, de modo que los médicos no se la encuentren por primera vez durante la operación, y también pueden analizar su desempeño“. dice Ran Bronstein, vicepresidente y director de investigación y operaciones, cuidado de la salud en 3D Systems, quien dirige Simbionix. Muchos médicos aún se oponen o no confían en los simuladores virtuales, y prefieren los métodos de entrenamiento tradicionales, pero Bronstein cree que la mayoría de los rechazos han quedado atrás.

En la aviación es muy aceptado practicar con simuladores, y todos saben que los pilotos lo hacen. Pero en el futuro cercano será obvio, por la misma medida, que los médicos también usen simuladores para practicar y mantener sus habilidades“.

Simbionix fue fundada en 1998 en Israel por Bronstein, Edna Chosack y David Barkay, como un proyecto dentro del programa de incubación del Científico en Jefe. Se especializó en simuladores para procedimientos mínimamente invasivos, como endoscopias y cateterización. Pero los primeros años fueron difíciles: el mercado no estaba listo.

Es mucho más difícil hacer un simulador médico que un simulador de vuelo“, dice Bronstein. “Un avión tiene física conocida, pero el cuerpo humano no tiene especificaciones técnicas o comportamiento fijo. Crear un simulador realista es un gran desafío, y tomó mucho tiempo avanzar”.

La compañía también enfrentó la crisis de alta tecnología del año 2000. Un punto de inflexión se produjo en 2002, cuando la Cleveland Clinic Foundation invirtió en Simbionix, como resultado de lo cual la compañía trasladó su sede a Ohio. Otro punto de inflexión se produjo cuando China comenzó a utilizar simuladores médicos, aumentando las ventas.

En 2014, 3D Systems compró Simbionix por $ 120 millones, que se había centrado en la impresión 3D. Los simuladores todavía se venden bajo la marca Simbionix.

Decidieron que la impresión 3D tenía un significado enorme para la medicina“, dice Bronstein. Ahora, la tecnología de la compañía permite a los médicos imprimir modelos anatómicos de órganos de pacientes específicos para planificar procedimientos y operaciones médicas, como trasplantes de órganos o reconstrucción de una mandíbula y cara lesionada en un accidente.

La compañía tiene 125 empleados en Israel, divididos entre las operaciones de Simbionix y el desarrollo de la impresión 3D.

Captura de pantalla de un simulador de entrenamiento medico.

Los simuladores de Simbionix incluyen una estación con una computadora, una pantalla con una simulación gráfica en 3D y los instrumentos médicos pertinentes. La compañía ofrece al menos una docena de simuladores diferentes, cada uno de los cuales aborda un tipo diferente de procedimiento, método quirúrgico o especialidad médica, que incluye cateterización, cirugía laparoscópica o cirugía gastroenterológica. Algunos tienen sistemas de retroalimentación física, similares a las consolas de juegos modernos. Por ejemplo, si un médico mueve una herramienta dentro del simulador, sentirá resistencia como si la herramienta estuviera tocando un órgano.

La pantalla presenta un entorno virtual creado por imágenes de computadora, tecnologías generalmente reservadas para videojuegos. En muchos sentidos, se parece a un juego de computadora: el ambiente en la pantalla es lo más realista posible, y si el médico realiza un movimiento en falso, se desprenden los tejidos virtuales y aparece “sangre“.

Los simuladores fueron creados en colaboración con los médicos. Por ejemplo, los médicos probaron un simulador y señalaron que, por lo general, metían la aguja en un hueso específico para que no se “perdiera” durante la operación. Los desarrolladores luego agregaron eso como una opción dentro del simulador.

La compañía dice que los simuladores todavía son desarrollados y producidos en Israel. Un tercio de su mercado son empresas de dispositivos médicos como Medtronic. El resto son hospitales con centros de formación de médicos. Las máquinas de la compañía se pueden encontrar en hospitales de todo Israel. Otro cliente notable es la compañía estadounidense Intuitive, que desarrolla el sistema quirúrgico robótico Da Vinci. Simbionix construyó el simulador médico de Intuitive para permitir que los médicos practiquen operaciones complejas con Da Vinci.

Simbionix también ha comenzado a desarrollar sistemas de realidad virtual. Sus usos incluyen ejercicios en equipo, que pueden implicar interrupciones e interacciones entre los cirujanos. Además, brindan a los médicos un medio de practicar en modelos completamente 3D, en lugar de hacerlo con una pantalla plana.

Medicos entrenando en un simulador medico Simbionix

La compañía también está examinando el uso de la realidad aumentada, una tecnología de imágenes que combina imágenes del mundo real con adiciones generadas por computadora. Se está empezando a hablar de usar tales tecnologías en la esfera médica; Una de esas aplicaciones podría ser mostrar a los médicos una representación digital de órganos dañados en el propio cuerpo del paciente. Simbionix todavía tiene que tener un producto en este campo, señala Bronstein.

El mercado de simuladores médicos está creciendo: la compañía de investigación MarketsandMarkets pronostica que tendrá un valor de $ 2.5 mil millones para 2022, en comparación con $ 1.2 mil millones en 2017, impulsada por la demanda de procedimientos mínimamente invasivos y un mayor enfoque en la seguridad del paciente. Un pronóstico de Grand View Research coloca al mercado en $ 5,250 millones en 2026.

Otros jugadores en el campo son la compañía canadiense CEA, la noruega Laerdal Medical y la sueca Mantis. Según Bronstein, ninguna otra empresa tiene la amplia gama de simuladores que tiene Simbionix.

La unidad médica de 3D Systems, que incluye Simbionix y su división de impresión médica en 3D, tuvo ingresos de $ 225 millones en 2018, un aumento del 19,5% con respecto a 2017 y aproximadamente un tercio de los ingresos totales de la compañía.

Nuestro enfoque está en cómo seguir creciendo“, dice Bronstein.

Fuente: Haaretz 

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