¿Qué armas se están usando en el conflicto entre Israel y Gaza?

Desequilibrio de fuerzasEl poderío militar de israelíes y palestinos es asimétrico.

El enfrentamiento entre el ejército israelí y el ala armada de Hamas y otros grupos palestinos en la Franja de Gaza es un conflicto asimétrico de siempre. Los dos bandos están lejos de tener el mismo poderío, pero sin embargo, ambos son capaces de colocar una tremenda presión sobre el otro.

Inevitablemente, el balance de víctimas de uno y otro lado también es asimétrico.

El número de muertos entre los palestinos asciende conforme se intensifica la campaña aérea israelí.

La Franja de Gaza es un área relativamente pequeña y, en su mayor parte, densamente poblada.

Israel alega que una proporción significativa de la infraestructura de Hamas está ubicada en zonas civiles.

La Fuerza de Defensa Israelí (IDF, por sus siglas en inglés) dice que pone mucho cuidado en fijar los objetivos para reducir al mínimo las víctimas civiles, pero hay aspectos controvertidos en su política de selección de blancos como por ejemplo la decisión de atacar casas de conocidos comandantes militares palestinos, condenada también por grupos de derechos humanos israelíes.

La extraordinaria práctica por parte israelí de llamar a los residentes para advertirles que abandonen las casas antes de cualquier ataque no altera el hecho de que ha habido muertos.

Así las cosas, ¿qué recursos está utilizando cada bando en este conflicto? ¿Están embarcados en un ciclo de violencia que hace cada vez más probable una guerra terrestre?

Arsenal de cohetes palestinos

Hamas y otros grupos palestinos más radicales de la Franja de Gaza han acumulado un arsenal de cohetes básicos que con el paso del tiempo han aumentado su rango de acción.

Este es un factor importante. Ninguno de ellos es especialmente sofisticado.

La mayoría de estas armas provienen de tecnología de la época soviética y son cohetes de artillería diseñados para disparar en cortinas de fuego más que individualmente.

Algunos fueron introducidos como contrabando a través de túneles desde el Sinaí y otros son elaborados en talleres de la Franja de Gaza, si bien muchos de ellos todavía incluyen piezas claves que dependen de componentes procedentes de Irán o Siria importados clandestinamente por los mismos túneles o por otros medios.

Cohete de HamasRestos de un cohete disparado por Hamas en la frontera sur de Israel con Gaza.

Los sistemas de menor alcance incluyen morteros pesados y cohetes Grad y Qassam que cubren hasta 48km y 17km respectivamente.

Estos cohetes amenazan pueblos y ciudades del sur de Israel, como Siderot, Ashkelon e incluso Beersheba y el puerto de Ashdod.

Los palestinos cuentan además con el cohete de mayor alcance Fajr-5, a veces también conocido como M75.

Puede alcanzar hasta 75km, con lo que supone una amenaza para centros muy poblados como Tel Aviv y Jerusalén.

Pero el uso del Fajr-5 implica graves problemas prácticos. Es pesado y bastante grande –algunos tienen hasta seis metros de altura. Requiere un manejo mecánico y necesita ser preposicionado en lugares de lanzamiento ocultos y camuflados para evitar ser localizados por los ojos de los aviones no tripulados –drones– israelíes.

Cohete M75Cohete M75 fabricaado por Hamas después de ser lanzado desde Gaza hacia Israel.

Una novedad en este último conflicto es el aparente uso por parte palestina de un sistema de mayor alcance, que se cree es un misil de fabricación siria, el Khaibar-1.

Este fue utilizado por primera vez a inicios de mes y tiene un alcance de hasta 160km que pone a tiro la ciudad costera de Haifa, en el norte de Israel. Un arma que a veces aparece en los reportajes mediáticos con la marca M-302 tiene un alcance similar.

La distancia aquí es crucial: poner a la población de las principales ciudades israelíes bajo amenaza, por muy imprecisa que sea el arma, causa enormes trastornos y miedo.

Coloca además presión significativa sobre el gobierno israelí, algo que funciona en ambas direcciones, de una manera para hacer que el conflicto se intensifique pero al mismo tiempo como recordatorio del costo potencial de un conflicto eterno.

Carro destrozado por coheteDaños causados por un cohete de amplio alcance derribado por el Domo de Hierro de Israel en Tel Aviv.

El problema para Hamas y otros grupos armados palestinos es su capacidad limitada para sostener este tipo de operaciones.

Fuentes de inteligencia israelíes sugieren que los grupos palestinos tienen varios miles de cohetes de corto alcance pero que, como mucho, tienen en sus reservas unos cientos de sistemas de mayor alcance.

Los líderes palestinos también tienen en cuenta el hecho de que el nuevo gobierno de Egipto ha adoptado pasos para cerrar muchos de los túneles entre la Franja de Gaza y el Sinaí, dificultando el suministro futuro de misiles y componentes.

Los combatientes palestinos no son completamente pasivos.

Tienen planes de defensa claramente bien desarrollados para intentar impedir una incursión israelí en el terreno.

Hay una infraestructura subterránea elaborada y han estudiado cuidadosamente las prácticas operativas israelíes de anteriores enfrentamientos.

De manera limitada, los palestinos han buscado la forma de montar sus propios operativos terrestres, por ejemplo para evadir a la marina israelí o la introducción de un pequeño equipo de infiltrados en la costa israelí. Fueron rápidamente descubiertos e interceptados.

La potencia aérea israelí y el Domo de Hierro

Bombas sobre GazaIsrael lanza ataques aéreos sobre lo que dice que son las casas de comandantes de Hamas en Gaza.

La respuesta israelí al aumento del disparo de cohetes desde Gaza ha sido de naturaleza tanto defensiva como ofensiva.

Todo el abanico de la fuerza aérea israelí ha sido empleado en una serie de ataques en escalada constante contra plataformas de lanzamiento de cohetes, almacenes de armas y elementos de mando de Hamas y otros grupos.

Hasta ahora esto no ha detenido el disparo de cohetes palestinos pero ha incrementado el número de víctimas mortales.

Los ataques no han sido tan intensos como en la primera fase de la última escalada de violencia en noviembre de 2012.

Tan importantes para determinar el posicionamiento estratégico de Israel son sus operaciones ofensivas como la confianza que deposita en su protección contra misiles, el sistema Domo de Hierro (Iron Dome), que emplea para defender a su población civil.

Si hubiera un número importante de víctimas mortales israelíes a causa del impacto de un cohete palestino en una ciudad, casi inevitablemente se daría una operación terrestre.

El Domo de Hierro no puede interceptar cada misil.

Las baterías están hechas de misiles interceptores, radares y sistemas de comando que analizan dónde pueden caer los cohetes enemigos y sólo interceptan aquellos que están dirigidos hacia áreas civiles.

A fecha de hoy, por ejemplo, la IDF dice que 255 cohetes impactaron contra Israel desde el inicio de la operación. Sólo 71 fueron interceptados por el Iron Dome.

Auto deshechoMuchos civiles se han visto capturados en el fuego cruzado de los ataques aéreos de Israel sobre Gaza.

Israel guarda datos detallados sobre el desempeño del Domo de Hierro con mucho rigor. Su uso en el pasado abrió el debate entre los expertos sobre su aparentemente extraordinaria tasa de éxito.

Pero más allá de los datos básicos, las pruebas de su uso sugieren que tiene gran capacidad para evitar víctimas israelíes.

¿Hacia dónde irá el conflicto?

Si continúa el lanzamiento de cohetes desde Gaza, también seguirán los ataques aéreos israelíes, y el número de muertos palestinos ascenderá.

Habrá crecientes críticas a Israel desde el exterior –el país puso ya en marcha una suerte de ofensiva diplomática para explicar su punto de vista– pero, una vez más, si el lanzamiento de cohetes no se detiene, muchos de sus amigos y aliados se darán cuenta de la presión en la que se encuentra el gobierno del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

Hamas también se encuentra bajo una enorme presión.

Su mala relación con Egipto, sus problemas financieros, el desmantelamiento de gran parte de su infraestructura en Cisjordania… todo ello se traduce en su peculiar aislamiento.

Sus comandantes militares parecen creer que hay algo que ganar de una nueva demostración de “resistencia” frente a Israel.

Ejército israelíIsrael dice que está preparado para lanzar una ofensiva terrestre si es necesario.

Paradójicamente, la debilidad de Hamas es un problema también para Israel.

No puede barrer a Hamas por mucho que algunos en el ala más conservadora de Israel quisieran que ello ocurriera.

La alternativa a un gobierno de Hamas puede ser una anarquía con grupos extremistas yihadistas haciéndose con el control y otros combatientes llegando desde el Sinaí.

Eso no sería beneficioso para la seguridad futura de Israel.

Israel insiste en que no busca una operación terrestre. Curiosamente, el “logro más significativo” de Hamas puede ser conducir a Israrel a una reacción de este tipo.

Contexto

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El día más mortal de la ofensiva israelí contra Gaza

Edificio bombardeado por Israel en Ciudad de GazaEdificio bombardeado por Israel en Ciudad de Gaza.

Les avisaron, se fueron, pero regresaron demasiado pronto y un ataque aéreo israelí acabó con sus vidas.

Fue el martes, cuando ocho personas que habían dejado su casa en Jan Yunis, en Gaza, advertidos por las fuerzas armadas de Israel que sería bombardeada, regresaron antes de la incursión aérea y fueron alcanzados por el ataque.

Se cree que era la casa de Odeh Kaware, un comandante local de Hamas, el grupo que controla Gaza y contra el que Israel ha lanzado su ofensiva.

Un portavoz israelí dijo que fue “una tragedia”. Israel tiene como principio avisar, generalmente por teléfono, antes de atacar un lugar donde hay civiles, para que éstos se vayan.

Aun anunciando por anticipado los ataques, la densidad de población de la Franja de Gaza hace difícil que nunca haya nadie cerca de donde caen las bombas.

Sus 1,7 millones de habitantes (de los cuales más de la mitad son menores de 18 años) comparten en un espacio reducido: Gaza tiene una de las densidades de población más altas del mundo, con algo más de 4.500 viviendo en cada kilómetro cuadrado de territorio.

Viendo el Mundial

Entre este miércoles y jueves al menos 20 personas murieron en la que ha sido hasta ahora la más mortífera jornada desde el inicio de la ofensiva israelí, según fuentes palestinas.

De ellas, 17 (cinco niños y tres mujeres) en una casa y un café en Jan Yunis, donde estaban mirando el Mundial. Israel no hizo comentarios respecto a estas muertes.

Palestinos en los restos de un edificio atacado por Israel en Jan YunisPalestinos en los restos de un edificio atacado por Israel en Jan Yunis.

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Según el Ministerio de Salud palestino, la cuenta total de fallecidos es hasta ahora de 76, a los que se suman unos 500 heridos.

La televisión egipcia informó que el gobierno de ese país ha decidido abrir la frontera de Rafah con Gaza el jueves, para permitir la evacuación de heridos por los ataques israelíes.

Residentes de Netivot, en el sur de Israel, miran el daño causado por un cohete palestinoResidentes de Netivot, en el sur de Israel, miran el daño causado por un cohete palestino.

Cohetes

Mientras tanto, desde Gaza siguen surcando el cielo cohetes lanzados hacia objetivos en Israel, donde constantemente suenan sirenas en las ciudades del sur, llamando a los habitantes a resguardarse en refugios.

Según Israel, su Operación Margen Protector tiene como objetivo alcanzar a combatientes palestinos y sitios donde hay lanzaderas de cohetes, municiones, túneles y centros de comando.

Domo de Hierro

Israel dice haber atacado 108 objetivos desde la medianoche, mientras que en el mismo tiempo han sido disparados 12 cohetes contra su territorio, siete de los cuales fueron interceptados por su sistema defensivo Domo de Hierro.

Desde el martes, militantes palestinos han lanzado más de 365 cohetes desde Gaza, de acuerdo con información difundida por Israel.

¿Ofensiva terrestre?

El primer ministro de Israel Benjamín Netanyahu prometió “intensificar los ataques contra Hamas” en Gaza, sobre quienes dijo que “pagarían un gran precio” por el lanzamiento de cohetes.

Ban Ki-moon (foto de archivo)Ban Ki-moon dijo que la región no puede permitirse “otra guerra”.

Mustafá Barghouti, un miembro del Consejo Legislativo Palestino, acusó a Netanyahu de “preparar una operación terrestre que podría terminar en una gran masacre en Gaza”.

Le dijo a la BBC que Hamas estaba preparado para un cese el fuego acordado por ambas partes, pero que Israel rechazó la posibilidad de una tregua.

Según declaraciones del presidente de Israel, Shimon Peres, a CNN, una ofensiva terrestre podría ocurrir “pronto”; el ejército israelí fue autorizado a desplegar hasta 40.000 reservistas.

Consejo de Seguridad

El secretario general de Naciones Unidas Ban Ki-moon advirtió que la situación es grave, que se está caminando “sobre el filo de una navaja”.

Y que la región no puede permitirse “otra guerra”.

Exigió a Hamas que deje de disparar cohetes y al gobierno israelí a actuar con moderación y mostrar respeto hacia la obligación internacional de proteger a los civiles.

Está prevista para este jueves una reunión de urgencia del Consejo de Seguridad de la ONU.

Cruces fronterizos
Fuente: BBC