LOS CASOS DE CORONAVIRUS EN ISRAEL SUBEN A 154

11 nuevas infecciones confirmadas el sábado cuando el gobierno dijo que anunciaría nuevas restricciones en un intento por contener la propagación del coronavirus

El número de casos confirmados de coronavirus en Israel aumentó a 154 el sábado, 11 más que el viernes, con casi 40,000 en cuarentena en el hogar según el Ministerio de Salud israelí. De quienes tienen el virus, tres todavía están en estado grave, siete en estado moderado y cuatro se han recuperado.

Israel no ha visto muertes por el virus.

De los 154 casos confirmados, 108 personas fueron hospitalizadas y 25 recibieron atención médica en el hogar. Unos 38,000 están en cuarentena, incluidos casi 1,000 médicos, más de 600 enfermeras, 170 paramédicos y 80 farmacéuticos, según cifras del Ministerio de Salud.

Los funcionarios de salud han realizado más de 6.800 pruebas de coronavirus en todo el país hasta el momento, según el ministerio.

Israel ha impuesto cada vez más medidas estrictas para detener la pandemia, comenzando con las restricciones de viaje en febrero.

Los funcionarios anunciarán nuevas directivas generalizadas y estrictas para tratar de contener la propagación, incluido el personal en transición en los lugares de trabajo que se consideran no esenciales para trabajar desde casa, y limitar aún más las reuniones públicas y el movimiento.

Es probable que la serie de nuevas medidas, que se anunciarán más tarde el sábado, paralicen hasta el 50 por ciento de la economía israelí, informaron el viernes por la noche los informes de televisión.

El primer ministro Benjamin Netanyahu se reunió el viernes con los principales ministros y asesores que trabajan en los próximos pasos y se esperaba que hiciera los anuncios el sábado por la noche, informaron medios de comunicación hebreos.

El primer ministro Benjamin Netanyahu en conferencia de prensa sobre el coronavirus en la oficina del primer ministro en Jerusalen el 12 de marzo de 2020. (Olivier Fitoussi / Flash90)

Sin embargo, se esperaba que Israel no declarara un estado de emergencia o impusiera un bloqueo o toque de queda.

Las escuelas y universidades de la nación también cerraron el viernes por la mañana hasta nuevo aviso, ya que Netanyahu pidió al público que “se abstenga lo más posible de las reuniones en general”.

Aunque se había programado la apertura de preescolares y jardines de infancia, Haaretz informó que cientos de maestros en esas instituciones se habían dado por enfermos, en una aparente protesta por la decisión de no mantenerlos cerrados también. Sin embargo, el Ministerio de Educación afirmó que el 85 por ciento de los centros preescolares habían abierto como de costumbre, informó The Times of Israel.

Mochila escolar frente a una escuela en la ciudad costera central de Netanya el 13 de marzo de 2020, después de la orden de cierre de escuelas y universidades en Israel como parte de las medidas para contener el coronavirus. (Jack Guez / AFP)

Los teatros en Tel Aviv, Jerusalén y en todo el país también cerraron sus puertas en medio de una prohibición de reuniones de 100 personas o más entró en vigencia.

El viernes, el Ministerio de Cultura y Deportes anunció que todos los eventos deportivos en el país se suspenderían hasta nuevo aviso.

Entre los pasos adicionales que se están discutiendo y que probablemente se anunciarán se encuentran ordenar a los trabajadores no esenciales que trabajen desde casa, limitaciones o prohibiciones en el transporte público, cerrar preescolares y guarderías, limitar el acceso a algunos centros comerciales y cerrar otros. Algunos trabajadores del gobierno también serán trasladados a trabajar desde casa, según informes de televisión. Se dijo que los funcionarios estaban trabajando para determinar cuántos trabajadores israelíes serían clasificados como no esenciales.

Todos los trabajadores y lugares de trabajo esenciales continuarían como de costumbre, con reclutamiento de personal adicional.

El gobierno también estaba considerando liberar a los prisioneros con sentencias leves para reducir el hacinamiento en las cárceles.

Ilustrativo: Trabajadores dentro de un edificio en el Hospital Tel HaShomer de Tel Aviv convertido en unidad de aislamiento de coronavirus, 20 de febrero de 2020. (Avshalom Sassoni / Flash90)

A pesar de los efectos devastadores para la economía, los funcionarios han prometido reiteradamente que no habrá escasez de alimentos, y Netanyahu dijo el viernes que “no había razón para asaltar los supermercados”.

“Habrá suficiente comida en general y para las vacaciones [del próximo Pésaj]”, dijo Netanyahu.

Al igual que muchos otros lugares del mundo, los israelíes han estado abasteciéndose de suministros, temiendo períodos prolongados de cuarentena, órdenes de cierre o escasez.

Se estaban planificando otros pasos financieros para ayudar a las personas afectadas por la crisis, la pérdida del trabajo y el cierre de negocios, según los informes, incluidos los criterios de alivio para los beneficios de desempleo. También se alentaría a los bancos a facilitar los plazos de reembolso de los préstamos.

Estantes vacios en un supermercado en Tel Aviv. Los israelies estan almacenando alimentos mientras el gobierno toma precauciones estrictas contra el virus Corona, 10 de marzo de 2020. (Yossi Zamir / FLASH90)

“Estamos invirtiendo considerables medios en este momento para aumentar el ritmo de las pruebas, para reducir la tasa de infección y, por supuesto, para reforzar, fortalecer y salvaguardar los equipos médicos, así como muchas otras cosas”, dijo Netanyahu después de la reunión del viernes.

También el viernes, el ministro de Defensa, Naftali Bennett, ordenó la creación de tres instalaciones para albergar a miles de posibles portadores del coronavirus con síntomas leves, a fin de liberar espacio en los hospitales para pacientes más gravemente enfermos.

De acuerdo con las nuevas directivas del Ministerio de Salud para cancelar eventos y poner un límite estricto de 100 personas en cualquier reunión que se lleve a cabo, se esperaba que las sinagogas en todo el país limitaran la asistencia en el transcurso del Shabat, y algunos dividieron a los fieles en varios lugares para evitar el hacinamiento. Se esperaba que las sinagogas con espacios reducidos limitaran aún más la asistencia para evitar el contacto cercano entre las congregaciones. Las personas en mayor riesgo recibieron instrucciones de rezar en casa.

Los principales rabinos de Israel advirtieron a los judíos religiosos que evitaran visitar el Muro de los Lamentos para grandes reuniones de oración.

Mujeres con mascaras protectoras visitan el muro occidental casi desierto en la Ciudad Vieja de Jerusalen el 12 de marzo de 2020, despues de que Israel impuso algunas de las restricciones mas estrictas del mundo para contener el nuevo coronavirus. (Emmanuel Dunand / AFP)

La orden, que entró en vigencia el jueves, se aplica a bodas, bar mitzvá y funerales, y cubre “espacios cerrados y abiertos”, según el Ministerio de Salud.

Estas pautas son solo el último golpe provocado por una serie de medidas que han visto la vida pública en Israel y en todo el mundo contraerse significativamente con la esperanza de reducir las reuniones entre las personas y las posibilidades de propagación del virus.

La industria de los viajes continúa recuperándose de una prohibición que abarca casi todo a los turistas entrantes. Unos 100 hoteles en todo Israel estaban cerrando a los visitantes, según informes de los medios hebreos del jueves. Se espera que otros 100 hoteles cierren el domingo, según los informes.

Las nuevas restricciones del miércoles se anunciaron cuando la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de COVID-19 era una pandemia mundial.

En todo el mundo, ha habido más de 145.00 casos confirmados de coronavirus y más de 5.400 muertes desde su aparición en China en diciembre, a partir del 12 de marzo.