LA GUERRA DE YOM KIPUR

El autor hace unas reflexiones sobre la vida a ambos lados del conflicto en pleno campo de batalla en los últimos días de la Guerra de Yom Kipur.

Al amanecer, Avi Ohri se puso de pie y miró a su alrededor. Fort Hizayon fue una ruina total. Los hombres del búnker de comando yacían muertos en el patio, con las manos atadas detrás. Todos los demás israelíes en el fuerte del Canal de Suez también estaban muertos o los habían llevado cautivos. No había señales de los soldados egipcios a quienes se había entregado la guarnición.

La noche anterior, un lanzallamas disparado al búnker médico mató a todos excepto a Ohri, que había estado durmiendo la siesta en el otro extremo. Tenía los pulmones chamuscados y estaba desesperadamente sediento.

Mientras salía tambaleándose por la entrada del fuerte, se acercó un vehículo blindado egipcio. Un escuadrón de soldados descendió y formó una línea. Enfrentando a Ohri, sacaron revistas de sus bolsas y las arrojaron a sus Kalachnikovs. Ohri intentó gritar que era médico, pero no le salieron palabras de la garganta quemada. Se sentía como un pez jadeante.

De repente, un jeep se precipitó por el camino y se detuvo entre él y los soldados. Un oficial descendió. Se acercó a Ohri, que se deslizó al suelo, sus piernas ya no podían sostenerlo. El oficial arrojó una cantimplora al israelí, que tragó su contenido y pidió otra, luego otra. El oficial se adelantó y le ofreció una galleta, pero Ohri no pudo bajarla por la garganta. “Más agua“, susurró.

Mientras tanto, los soldados del transporte de personal se acercaron. Uno pateó a Ohri, luego un segundo. Otros estaban a punto de unirse cuando explotaron los proyectiles. Todos corrieron hacia el fuerte y se refugiaron en las trincheras. Ohri estaba con el oficial y su conductor, los otros a cierta distancia. Ohri logró susurrar en inglés que era médico.

“Quieren matarte“, respondió el oficial. “También pueden matarme“.

“Pero usted es un oficial“, dijo Ohri. “Ellos solo son fellahin (campesinos)“.

El oficial asintió. Luego, señalando a su conductor, tiró de Ohri hasta ponerlo de pie y los tres corrieron hacia el jeep en medio de los proyectiles que caían. Mientras corrían, el oficial le vendó los ojos a Ohri y le ató las manos. Cuando el jeep se detuvo, el oficial se despidió del israelí, quien fue conducido a un proyectil y le dijeron que se sentara.

De vez en cuando le daban agua. Cuando le quitaron la venda, decenas de soldados lo miraban. Su rostro estaba ennegrecido y su ropa estaba cubierta con la sangre de los hombres heridos que había tratado.

Alguien le preguntó su nombre, rango y número de serie. Cuando dijo que era médico, llamaron a un soldado, aparentemente un médico. El soldado hablaba bien inglés y dijo que probaría los conocimientos médicos de Ohri. “¿Qué tomas para la acidez estomacal?“, comenzó. Ohri pidió un lápiz y papel. Pudo proporcionar respuestas a la satisfacción del médico.

Estaban cerca del Canal de Suez y Ohri fue conducido a un bote, que lo llevó al otro lado. Mientras lo sacaban, cayó al agua, sus manos aún atadas. Alguien se agachó y lo sacó tirando del pelo.

En un hospital de la prisión en El Cairo, el médico egipcio que lo examinaba, un copto cristiano, le diagnosticó bronquitis. Un médico cautivo israelí que estaba al lado le dijo al egipcio: “No lo conseguirá“. Forzando sus palabras, Ohri dijo: “Voy a vivir” (Ohri se recuperaría y tendría una distinguida carrera médica).

El camarógrafo de televisión egipcio Mohammed Gohar había sido enviado apresuradamente desde El Cairo para filmar prisioneros de guerra israelíes. Los resultados se enviarían a Ammán ese día y se mostrarían en la televisión jordana, que podía captarse en Israel.

El camarógrafo de 21 años fue llevado a un grupo de prisioneros. Sentados en hileras, sin afeitar, con las cabezas inclinadas, con la mirada vacía de los hombres que se rindieron a su destino. Soldados egipcios daban vueltas. Gohar pidió a su escolta militar que alejara a los soldados. También los prisioneros heridos.

Hecho esto, examinó los restantes. Eran 16 en total, e hizo sus cálculos sobre la luz y los ángulos de la cámara.

Antes de comenzar a disparar, volvió a mirar a los prisioneros, esta vez no con la mirada de la cámara sino con la suya. Era, se dio cuenta, la primera vez que veía israelíes. Nunca había visto una fotografía de uno. Solo conocía las caricaturas grotescas en los periódicos de El Cairo de Moshe Dayan y Golda Meir.

Se sorprendió al ver que los soldados tenían aspecto perfectamente normal, de hecho, como él. Eran más o menos de su edad, y muchos de ellos tenían piel de oliva como él. La expresión que tenían era lo que él suponía que sería la suya en su situación.

Algunos levantaron la cabeza y lo miraron con curiosidad. Entendió lo que estaban pensando, y por contacto visual creyó que estaban empezando a comprender algo de lo que estaba pensando.

Con el tiempo, Gohar se convertiría en el fotógrafo oficial del presidente egipcio Anwar Sadat. Pero desde ese momento en la orilla del Canal de Suez, en el punto más alto del logro militar egipcio, se convirtió en un creyente de la paz con Israel.

Para los soldados en ambos lados de la Guerra de Yom Kipur, el conflicto dejó cicatrices mentales que serían largas de curar, si es que se curaron. El teniente Shimon Maliach, un paracaidista que había luchado en la Granja China, fue perseguido por el recuerdo del teniente Rabinowitz, a quien había dejado herido en el campo de batalla. Uno de los médicos a quienes el traumatizado Maliach contó la historia en el hospital encontró a Rabinowitz vivo en un hospital de Beersheba y le trajo a Maliach una grabación de él. Había logrado arrastrarse a la retaguardia antes de que lo alcanzaran los egipcios.

Dos años más tarde, al regresar de una visita al Golán, Maliach entró en un restaurante en Haifa y vio a una madre y un niño sentados en el otro extremo de la habitación. Al otro lado de la mesa había un hombre con el pelo rojo, de espaldas a la puerta. El niño tenía unos dos años. Maliach pensó instantáneamente en su camarada pelirrojo gravemente herido que le había dicho que quería vivir porque su esposa debía dar a luz. Maliach no podía ver la cara del hombre al otro lado del restaurante, pero corrió hacia él gritando “Rabinowitz”. De hecho, era él. Los dos hombres se abrazaron y lloraron y se contaron sus historias y volvieron a llorar.

Maliach ya no rezaba en Iom Kipur. Pasaba el día solo, a veces en un departamento vacío, a veces en el desierto de Judea, donde reprendía a Dios por lo que había permitido que sucediera.

El Sargento Muhmad Nadeh no se había desesperado de Dios, pero había llegado a desesperarse de la vida. Incluso después del alto el fuego, los soldados del Tercer Ejército de Egipto permanecieron rodeados en el desierto. En un extravagante escapismo, Nadeh elaboró ​​una lista de su música, obras de teatro, películas y libros favoritos. Casi todos eran occidentales. El Corán y su interpretación moderna, tercero en su lista literaria, fue la única entrada árabe.

Nadeh registró en su diario que su comandante lo había degradado a sargento y lo golpeó por negarse a trabajar porque estaba enfermo. Diez días después, Nadeh y seis camaradas cruzaron el canal por la noche en un esfuerzo por infiltrarse a través de las líneas israelíes. En un encuentro con una patrulla israelí, todos fueron asesinados. El diario encontrado en el sargento. El cuerpo de Nadeh fue entregado a los oficiales de inteligencia.

Seis años después, dos periodistas israelíes, que obtuvieron el diario del ejército, viajaron a un barrio pobre en Alejandría para entregarlo a los padres de Nadeh. Los padres aceptaron la publicación de extractos. Estos incluyeron una última voluntad y testamento en inglés. “Cuando llegue el momento, recuérdame“, decía. “Luché por mi país. Millones de mis compatriotas sueñan con la paz. Puede ser que lo desconocido sea hermoso. Pero el presente es más hermoso“.

Incluso antes de que los disparos se hubieran detenido por completo, hubo destellos de reconocimiento en ambos campos del rostro humano en el hoyo opuesto.

Una compañía de infantería que sitiaba la ciudad de Suez intercambió fuego con las tropas egipcias a pesar del alto el fuego, hasta que una fuerza de la ONU se insertó entre ellos. Los egipcios fueron los primeros en reaccionar. Dejando sus armas, cruzaron la línea de la ONU para llegar a los israelíes opuestos.

El comandante de la compañía llamó por radio al batallón para informar que su posición estaba inundada por soldados egipcios desarmados. “Hazlos prisioneros”, dijo el comandante.

“No quieren rendirse“, dijo el comandante de la compañía. “Quieren darse la mano“. Algunos de ellos, informó, estaban besando a soldados israelíes. Los gritos de los oficiales egipcios llevron a los hombres de regreso.

Unos días más tarde, cuando una compañía de entretenimiento se presentó para la compañía, sus canciones incluían una de la Guerra de los Seis Días, burlándose de los soldados egipcios que huyeron del campo de batalla. Después del espectáculo, los miembros de la unidad instaron a la compañía a que eliminara esa canción de su repertorio. Después de tres semanas de dura batalla, tal burla del enemigo era discordante.

La mañana después de que se declarara el alto el fuego, el Capitán Gideon Shamir estaba desplegando su compañía de paracaidistas a lo largo de un espolón del Canal Sweetwater cerca de Ismailia cuando vio comandos egipcios acampados en un huerto a 100 yardas de distancia. El alto el fuego ya estaba siendo violado en otra parte a lo largo de la línea, y Shamir, de un kibutz religioso, estaba decidido a evitar bajas innecesarias.

Tomando a un soldado que hablaba árabe, descendió a una zanja y gritó a los egipcios mientras se acercaba: “Cesen el fuego; paz”. La zanja proporcionaba una buena cobertura, si fuera necesario, pero los comandos permitieron que los dos israelíes se acercaran. Convocaron al comandante de su compañía, que se presentó como el Mayor Ali. Shamir dijo que sería tonto que alguien salga lastimado ahora. Ali estuvo de acuerdo.

En los próximos días, los soldados de ambos lados se aventuraron en el claro y se fraternizaron. En poco tiempo, se reunían todos los días para preparar café y jugar al backgammon. Luego siguieron partidos de fútbol. Los hombres llegaron a conocer sus nombres y se mostraron fotos de esposas y novias. Incluso hubo un kumzitz, con los egipcios matando una oveja y los hombres de Shamir aportando paquetes de comida desde casa.

Se corrió la voz del armisticio local, e incluso el general Sharon vino a ver qué sucedía. Un día, en una discusión con Ali, Shamir preguntó por un editorial en un periódico de El Cairo, reportado en Radio Israel, afirmando que El Cairo nunca reconocería a Israel.

“Es solo propaganda“, dijo el mayor. “La verdad es que queremos la paz y nos estamos moviendo hacia ella“.

“¿Por qué Sadat no lo dice?“, preguntó Shamir.

“Es un líder nuevo, y aunque algunos de los intelectuales lo apoyan, su problema es ganar el apoyo de la gente común, que todavía está hipnotizada por la figura de Nasser“.

Un año antes, dijo Ali, había participado en una reunión de oficiales con Sadat. Ali era entonces capitán y el oficial de menor rango presente. “Sadat dijo que tenemos que preocuparnos por el desarrollo interno de Egipto, y que si Israel mostrara serias intenciones de retirarse del Sinaí, hablaría con ellos“.

Ali dijo: “Dentro de un año o dos, nosotros viajaremos a Tel Aviv, y ustedes a El Cairo“.

El día después de la firma del acuerdo de retirada, Ali trajo a su comandante de batallón y a un coronel, cuya rama no estaba clara, para encontrarse con Shamir. Antes de partir, los oficiales egipcios dijeron que esperaban que las relaciones entre los dos países se parecieran a las relaciones entre Shamir y los hombres de Ali.

Los comandos egipcios y los paracaidistas israelíes estaban en la punta de lanza de sus respectivos ejércitos. Que estos luchadores motivados, abandonados a sí mismos, eligieran en la primera oportunidad dejar a un lado sus armas y partir el pan en el campo de batalla fue testimonio de lo que la guerra había provocado.

 

Fuente: The Jerusalem Post 

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