Kamala Harris se convierte en la primera mujer negra electa vicepresidenta de Estados Unidos

Kamala Harris, hizo historia el sábado como la primera mujer negra elegida como vicepresidenta de EE.UU, rompiendo las barreras que han mantenido a los hombres, casi todos blancos, atrincherados en los niveles más altos de la política de EE.UU durante más de dos siglos.

La senadora de California de 56 años, también la primera persona de ascendencia del sur de Asia elegida a la vicepresidencia, representa el multiculturalismo que define a EE.UU, pero está en gran parte ausente de los centros de poder de Washington.

Su identidad negra le ha permitido hablar en términos personales en un año de ajuste de cuentas sobre la brutalidad policial y el racismo sistémico.

Como la mujer de más alto rango jamás elegida en el gobierno estadounidense, su victoria da esperanza a las mujeres que fueron devastadas por la derrota de Hillary Clinton hace cuatro años.

Harris ha sido una estrella en ascenso en la política demócrata durante gran parte de las últimas dos décadas, y se desempeñó como fiscal de distrito de San Francisco y fiscal general de California antes de convertirse en senadora de EE.UU.

Después de que Harris terminó su propia campaña presidencial demócrata de 2020, Joe Biden la eligió como su compañera de fórmula. Jurarán como presidente y vicepresidenta el 20 de enero de 2021.

La selección de candidato a vicepresidente de Biden tuvo un significado adicional porque será el presidente de mayor edad que haya asumido el cargo, con 78 años, y no se ha comprometido a buscar un segundo mandato en 2024.

Harris a menudo enmarcaba su candidatura como parte del legado, a menudo infravalorado, de mujeres negras pioneras que la precedieron, incluida la educadora Mary McLeod Bethune, la activista de derechos civiles Fannie Lou Hamer y la representante Shirley Chisholm, la primera candidata negra en buscar en un  partido importante la nominación presidencial, en 1972.

“A menudo no nos enseñan sus historias”, dijo Harris en agosto al aceptar la nominación a la vicepresidencia de su partido. “Pero como estadounidenses, todos nos apoyamos en sus hombros”.

Esa historia estaba en la mente de Sara Twyman recientemente mientras observaba la campaña de Harris en Las Vegas y usaba una sudadera con el nombre del senador junto a Chisholm.

“Ya es hora de que una mujer llegue a los niveles más altos de nuestro gobierno”, dijo Twyman, quien tiene 35 años y es negra.

A pesar de la emoción que rodea a Harris, ella y Biden enfrentan grandes desafíos, incluida la profundización de las tensiones raciales en los EE.UU a raíz de una pandemia que ha cobrado un precio desproporcionado entre las personas de color y una serie de asesinatos policiales de afroamericanos.

El trabajo anterior de Harris como fiscal ha provocado escepticismo entre los votantes progresistas y jóvenes que esperan que ella respalde un cambio institucional radical sobre las reformas en la policía, las políticas de drogas y más.

Jessica Byrd, quien dirige el Proyecto de Justicia Electoral del Movimiento por las Vidas Negras y The Frontline, un esfuerzo de coalición multirracial para impulsar a los votantes, dijo que planea participar en el riguroso trabajo de organización necesario para impulsar a Harris y Biden hacia políticas más progresistas.

JOE BIDEN y KAMALA HARRIS posan para el spray fotográfico durante una pausa comercial en el segundo de dos Debates
31 de julio de 2019 – Detroit, Michigan, EE.UU.- JOE BIDEN y KAMALA HARRIS posan para el spray fotográfico durante una pausa comercial en el segundo de dos Debates

“Creo profundamente en el poder del liderazgo de las mujeres negras, incluso cuando todas nuestras políticas no se alinean. Quiero que estemos comprometidos con la idea de que la representación es emocionante y digna de celebración y también que tenemos millones de mujeres negras que merecen una oportunidad justa”, comentó Byrd.

Harris es la segunda mujer negra elegida para el Senado. Su colega, el senador Cory Booker, quien también es negro, dijo que su sola presencia hace que la institución sea “más accesible para más personas” y sugirió que lograría lo mismo con la vicepresidencia.

Harris nació en 1964 de dos padres activos en el movimiento de derechos civiles. Shyamala Gopalan, de India, y Donald Harris, de Jamaica, se conocieron en la Universidad de California, Berkeley, entonces un semillero del activismo de los sesenta.

Se divorciaron cuando Harris y su hermana eran niñas, y Harris fue criada por su difunta madre, a quien considera la influencia más importante en su vida.

Kamala significa “flor de loto” en sánscrito, y Harris asintió con la cabeza a su herencia india durante toda la campaña, incluso con un llamado a su “chitthis”, una palabra tamil para una tía materna, en su primer discurso como compañera de fórmula de Biden.

Cuando el senador de Georgia David Perdue se burló de su nombre en un mitin en octubre, el hashtag #MyNameIs despegó en Twitter, y los sudasiáticos compartieron el significado detrás de sus nombres.

La burla de su nombre por parte de los republicanos, incluido Trump, fue solo uno de los ataques que enfrentó Harris. Trump y sus aliados buscaron tildarla de radical y socialista a pesar de su historial más centrista, un esfuerzo posiblemente destinado a incomodar a la gente con la perspectiva de una mujer negra en el liderazgo.

Kamala Harris frente a una bandera de EE.UU
Kamala Harris dando un discurso durante un mitin de su campaña

Ella fue el blanco de la desinformación en línea mezclada con racismo y sexismo sobre sus calificaciones para servir como presidenta. La congresista Pramila Jayapal de Washington dijo que el poder de Harris proviene no solo de su experiencia de vida, sino también de las personas a las que ya representa.

California es el estado más poblado del país y uno de los más diversos; casi el 40% de las personas son latinas y el 15% son asiáticas. En el Congreso, Harris y Jayapal se han unido en proyectos de ley para en su representación legal para los musulmanes objeto de la prohibición de viajar de 2017 de Trump y para extender los derechos a los trabajadores domésticos.

“Ese es el tipo de política que también ocurre cuando hay voces como la nuestra en la mesa”, dijo Jayapal, quien en 2016 fue la primera mujer del sur de Asia elegida para la Cámara de Representantes de EE.UU.  Harris ganó las elecciones al Senado ese mismo año.

La madre de Harris crio a sus hijas con el entendimiento de que el mundo las vería como mujeres negras, dijo Harris, y así es como se describe a sí misma hoy.

Asistió a la Universidad de Howard, una de las facultades y universidades históricamente negras de la nación, y se comprometió con Alpha Kappa Alpha, la primera hermandad de mujeres de la nación creada por y para mujeres negras.

Hizo campaña con regularidad en las HBCU y trató de abordar las preocupaciones de los hombres y mujeres negros jóvenes deseosos de realizar grandes esfuerzos para desmantelar el racismo sistémico. Su victoria podría llevar a más mujeres negras y personas de color a la política.

El alcalde de San Francisco, London Breed, que considera a Harris su mentora, ve el éxito de Harris a través del lente de su propia identidad como nieta de un aparcero. “Los afroamericanos no están muy lejos de la esclavitud y los horrores del racismo en este país, y todavía sentimos los impactos de eso con la forma en que nos tratan y lo que está sucediendo en torno a este levantamiento racial”, dijo.

La candidatura de Harris “infunde mucho orgullo y mucha esperanza y mucha emoción en lo que es posible”.

Harris está casada con un hombre judío, Doug Emhoff, cuyos hijos de un matrimonio anterior la llaman “Momala”. Emhoff se convertirá en el primer cónyuge judío vicepresidencial de acuerdo a información de The Times of Israel.

El entusiasmo por su candidatura se extiende a las mujeres de todas las razas. Las amigas Sarah Lane y Kelli Hodge, cada una con tres hijas, llevaron a las seis chicas a un mitin de Harris en Phoenix en los últimos días de la campaña.

“Este auto está lleno de niñas que sueñan en grande. ¡Vamos Kamala! leer un cartel pegado en el maletero del coche. Lane, una abogada de 41 años de ascendencia hispana y asiática, se ofreció como voluntaria para Biden y Harris, la primera vez que trabaja para una campaña política.

“Quiero que mis hijas vean lo que las mujeres pueden hacer”, respondió cuando se le preguntó por qué llevó a sus hijas, de 6, 9 y 11 años a ver a Harris.