Identifican nueva variante de COVID-19 en Nueva York

Una nueva variante del coronavirus que comparte algunas similitudes con una variante más transmisible e intratable descubierta en Sudáfrica está aumentando en la ciudad de Nueva York, dijeron investigadores el miércoles.

La nueva variante, conocida como B.1.526, se identificó por primera vez en muestras recolectadas en Nueva York en noviembre y, a mediados de febrero, representaba alrededor del 12% de los casos, dijeron el miércoles investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia, informó The Jerusalem Post.

La variante también fue descrita en una investigación publicada en línea esta semana por el Instituto de Tecnología de California. Ningún estudio ha sido revisado por expertos externos.

Los investigadores de Columbia dijeron que un análisis de bases de datos disponibles públicamente no mostró una alta prevalencia de variantes del coronavirus identificadas recientemente en Sudáfrica y Brasil en muestras de casos de la ciudad de Nueva York y áreas circundantes.

“En su lugar, encontramos un gran número de este linaje de cosecha propia”, dijo en un comunicado la Dra. Anne-Catrin Uhlemann, profesora asistente de la división de enfermedades infecciosas del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

El estudio de Columbia encontró que B.1.526 comparte algunas características preocupantes con B.1.351, la variante identificada por primera vez en Sudáfrica, y P.1., que se identificó por primera vez en Brasil. Varios estudios han sugerido que esas nuevas variantes son más resistentes a algunas vacunas existentes que las versiones anteriores del coronavirus.

Los investigadores dijeron que la principal preocupación es un cambio en un área de la proteína de pico del virus, llamada E484K, que está presente en las tres variantes. Se cree que la mutación E484K debilita la respuesta inmunitaria del cuerpo al virus.

Los estudios han demostrado que es probable que las vacunas contra el coronavirus lanzadas recientemente neutralicen el virus y protejan contra enfermedades graves, incluso para infecciones con nuevas variantes. Los fabricantes de vacunas también están trabajando para desarrollar vacunas de refuerzo para combatir las versiones mutadas del virus.

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