Esto es lo que los médicos saben ahora sobre el impacto de COVID-19 en el cuerpo

Los científicos todavía están estudiando el impacto del COVID-19 en el cuerpo. Pero los efectos más graves comienzan con los pulmones. Los pulmones dañados tienen más dificultades para llevar oxígeno al torrente sanguíneo.

WASHINGTON – En marzo de 2020, cuando la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como una pandemia, ya había demostrado ser letal y altamente contagioso. Era un virus nuevo con muchas incógnitas. Desde entonces, los científicos han aprendido mucho sobre cómo afecta a los órganos vitales y sus efectos a largo plazo.

El COVID-19 es una enfermedad respiratoria causada por el coronavirus 2, oficialmente conocido como SARS-COV2,  abreviatura del síndrome respiratorio agudo severo.

Es la segunda vez que un coronavirus enferma a personas y causa la muerte. El SARS apareció por primera vez en China en noviembre de 2002. La versión actual del virus surgió de China en 2019 y se conoce como COVID-19.

El virus invade los pulmones. Una vez allí, multiplica y neutraliza las moléculas que nos ayudan a combatir las infecciones.

La mayoría de las personas se recuperan, pero el virus puede dañar los pulmones y dejar a los pacientes sin aliento.

No es nada como estar sentado en su habitación del hospital jadeando por cada respiración y aire que toma, y ​​lo hice durante 58 días”

Thomas Steele, paciente.
Thomas Steele necesitaba un trasplante de doble pulmón debido al COVID-19. Los pulmones pasan oxígeno al torrente sanguíneo y el virus puede dañar los pulmones y hacer que bajen los niveles de oxígeno.

Es posible que los pacientes necesiten un ventilador para ayudarlos a respirar.

Coágulos de sangre
El COVID-19 también puede causar una peligrosa coagulación en el torrente sanguíneo. Las personas que ya tienen los vasos sanguíneos dañados, debido a la presión arterial alta o un derrame cerebral, y las que padecen una enfermedad cardíaca, tienen un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave.

Estos coágulos se pueden formar en todo el cuerpo, incluso en los pulmones y el corazón. La coagulación puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El Dr. Allen Anderson, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, es uno de los muchos cardiólogos que vieron a personas con corazones sanos sufrir daños cardíacos.

“Tenían elevados los marcadores de enzimas en sangre que eran consistentes con un ataque cardíaco, aunque no tenían ningún bloqueo en sus arterias coronarias, tenían alteraciones del ritmo cardíaco y esto ocurrió con una procedencia bastante alta”, dijo Anderson.

El virus y la inflamación que lo acompaña pueden dañar el tejido cardíaco. Algunos de los daños se pueden revertir. Pero otros no.

Daño en el riñón
Los médicos también han descubierto que el virus puede dañar otro órgano vital: los riñones. En Nueva York fueron examinados más de 5.000 pacientes con COVID el año pasado.

El doctor Kenar Jhaveri del Hofstra/Northwell en Great Neck, de Nueva York, es el autor principal de los hallazgos que se publicaron en la revista Kidney International.

De los 5.449 pacientes, el 36,6% de ellos desarrollaron insuficiencia renal aguda o lesión renal. De los que sufrieron una lesión renal, el 14% requirió diálisis”

Kenar Jhaveri, médico del Hofstra/Northwell
Los científicos todavía están estudiando el impacto del COVID-19 en el cuerpo. Pero los efectos más graves comienzan con los pulmones. Los pulmones dañados tienen más dificultades para llevar oxígeno al torrente sanguíneo. Y los órganos necesitan oxígeno para funcionar. Si no hay ninguno, pueden fallar (…) los pulmones, el corazón, los riñones y el hígado.

Y luego están las consecuencias a largo plazo de la enfermedad. Algunos no ponen en peligro la vida, pero pueden afectar la calidad de vida.

Síntomas persistentes
Los síntomas incluyen fatiga persistente, dolor de cabeza, dificultad para respirar o dolor en el pecho. Otros pueden experimentar problemas de memoria o confusión mental. Y otros tienen sentimientos persistentes de ansiedad y depresión.

 

Cualquiera, no solo los que fueron hospitalizados, puede tener síntomas a largo plazo. Y no hay forma de saber quién se verá afectado.

“Realmente no sabemos en este momento cuántos pacientes desarrollarán estos síntomas de COVID prolongados después de haber tenido esta infección”, explicó la Dra. Kristin Englund, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Cleveland. “Podría haber una gran cantidad de personas que experimenten síntomas mucho después de ese período de cuatro semanas en el que esperamos que las personas se recuperen normalmente”, explicó.

Algunos centros médicos han puesto en marcha clínicas especiales para tratar a estas personas, muchos de los cuales sus vidas han cambiado drásticamente debido al COVID-19.

“Nunca seré la misma persona por el resto de mi vida”, dijo Steele.

Es uno de los muchos que nunca volverán a ser el mismo debido al COVID-19.

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