El supervirus que controla nuestros intestinos

Hasa ahora se conoce poco del papel que juegan los virus que habitan nuestros intestinos
Hasa ahora se conoce poco del papel que juegan los virus que habitan nuestros intestinos

En el intestino humano habitan virus que no te enferman, más bien te ayudan a mantener la salud porque regulan las bacterias en tus intestinos.

Y el más común de ellos es el crAssphage, un virus recién descubierto que según los científicos parece estar presente en las tres cuartas partes de la población del planeta.

“Este virus vive en los intestinos, infecta a determinados tipos de bacterias y de esa forma tiene una gran influencia en el funcionamiento de la flora intestinal, vital para mantener un organismo sano”, le dijo a BBC Mundo el doctor Bas Dutilh, investigador del Centro de Investigación Médica de la Universidad de Radboud en Holanda.

Todo el mundo está familiarizado con la idea de que en nuestros intestinos hay una flora bacteriana que es vital para el metabolismo de nuestro cuerpo.

Pero la existencia de virus o el papel que juegan en esa parte del organismo es un campo prácticamente desconocido.

Según el doctor Dutilh, junto a otros virus, crAssphage controla la población de las diferentes bacterias en los intentinos para garantizar que ningún tipo en particular predomine.

“Estos virus controlan los niveles de las bacterias infectándolas y causando que muchas de ellas mueran. Por eso, cuando un tipo de bacteria en específico es muy abundante, crece el número de los virus que las atacan”.

De esa forma, ejercen una función reguladora y mantienen un balance en la flora bacteriana.

Omnipresente

“Este virus vive en los intestinos e infecta a determinados tipos de bacterias y de esa forma tiene una gran influencia en el funcionamiento de la flora intestinal, vital para mantener un organismo sano”

Bas Dutilh, investigador de la Universidad de Radboud de Holanda

Los investigadores encontraron que el crAssphage, en particular, es uno de los virus más prevalentes en el organismo humano. Es seis veces más abundante que los otros juntos.

Según el doctor Dutilh, el crAssphage fue encontrado en muestras de personas de Estados Unidos, Europa y Corea del Norte.

Tras una investigación en 2010, se había llegado a la conclusión de que cada persona tenía una composición de virus única en los intestinos.

Pero esta investigación contradice este hallazgo. “Hasta ahora no había nada que indicara que un mismo virus podía habitar normalmente en una variedad tan amplia de personas”.

El estudio señala que es muy probable que el crAssphage resida ordinariamente en bacteroides, una de las bacterias más comunes en los intestinos.

“Lo que pensamos es que este virus afecta a los bacteroides, que están asociadas a casos de obesidad, diabetes y cáncer del colon”.

Y al controlar esta bacteria, “este virus podría tener un impacto en la ocurrencia de estas enfermedades, pero eso es hipotético. El papel de este virus al respecto no ha sido comprobado”, le dijo Dutilh a BBC Mundo.

Nueva etapa

Rayos X mostrando cáncer del colonEn el futuro se espera que el nuevo descubrimiento ayude a combatir enfermedades como el cáncer de colon

Según el doctor Bas Dutilh, este hallazgo abre una nueva etapa en la investigación de los virus en general.

“Esta investigación pone de relieve cuán poco sabemos de los virus que habitan en nuestros intestinos”.

Lo novedoso de la investigación es también la utilización de un nuevo método desarrollado por el doctor Dutilh, “que puede dar pie al hallazgo de muchos otros virus”.

Hasta ahora, los investigadores secuencian un organismo y comparan estas secuencias con las existentes en una base de datos.

Lo nuevo en este método es que “en vez de tomar todo el ADN de un ambiente específico, secuenciarlo y compararlo con las secuencias existentes, dejamos que los datos hablen por sí mismos, o sea analizamos la secuencia en sí”.

Según el profesor Dutilh, este médodo está generando gran interés y podría ser clave en la investigación viral en los próximos años.

 

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Un nuevo trasplante fecal para tratar infecciones de intestino

Dolor abdominalLa infección de la bacteria C. difficile causa dolor en el estómago.

La colitis seudomembranosa es una enfermedad infecciosa en el intestino que puede llegar a ser grave. Ahora, el Instituto para la Excelencia de la Salud y el Cuidado del Reino Unido (NICE, por sus siglas en inglés) anunció que un tratamiento con materia fecal es seguro y efectivo para los pacientes con infección intestinal recurrente.

El procedimiento consiste en trasplantar las heces de una persona sana para curar repetidas infecciones de la bacteria Clostridium difficile, que causa diarrea, dolor abdominal y fiebre.

La C. difficile, causada por un desbalance de la bacteria en el intestino, puede ser mortal.

De acuerdo con el organismo de la seguridad social británica, el trasplante de excremento se puede utilizar cuando el tratamiento de antibióticos ha fallado.

Se estima que en uno de cada 33 adultos sanos la bacteria C. difficile -que con frecuencia se adquiere en los hospitales- vive inofensivamente en el intestino delgado.

Las infecciones ocurren cuando se desarrolla un desbalance de la bacteria que permite que el número de C. difficile crezca y produzca toxinas.

Si bien puede ser una infección suave, también ocasiona complicaciones serias como las septicemias y perforación en el intestino.

“Balance restablecido”

C. difficileEn uno de cuatro pacientes con una infección de C. difficile los antibióticos no funcionan.

Con frecuencia, el tratamiento con antibióticos ya es suficiente para curar al paciente, pero en uno de cada cuatro enfermos, los síntomas reaparecen y pueden sufrir infecciones varias veces.

Sólo en Estados Unidos se estima que de 500.000 contagiados al año, unas 14.000 personas mueren a causa de esta enfermedad.

El trasplante de microbia fecal consiste en colocar heces de un donante sano en el intestino del paciente.

Esto restablece el balance de la bacteria y previene recaídas.

El profesor Bruce Campbell, jefe del comité asesor de procedimientos en NICE, explicó que para el tratamiento se toma una muestra de excremento del donante, que con frecuencia es un miembro de la familia, y se analiza para asegurarse de que no haya alguna bacteria dañina.

Una vez que se descartan posibles daños, se diluye con un líquido y se coloca dentro del intestino del enfermo.

“Esto se puede hacer insertando un tubo delgado hasta el intestino a través de la nariz, o vía rectal. Las heces del donante sano ayuda a estimular el crecimiento de la bacteria ‘buena’, restableciendo el balance natural del cuerpo”, explicó Campbell.

“No suena placentero, pero la evidencia muestra que es sano y efectivo para cuatro de cada cinco pacientes con infección recurrente de C. diff”.

Problema de estética

Para publicar sus recomendaciones, NICE se fijó en siete estudios de procedimientos de trasplante fecal que contaban con 558 personas.

“creo que si eres un paciente con infecciones recurrentes, tu percepción de lo que te hace aprensivo es probablemente distinta a la de las personas que no tienen (la infección)”

Doctor Alisdair MacConnachie, pionero de trasplante fecal

Y descubrió que casi todos los pacientes se curaron.

El doctor Alisdair MacConnachie, del hospital general Gartnavel en Glasgow, y uno de los pioneros en el tratamiento, dijo que estaba “encantado” con la resolución de NICE.

“El trasplante de microbia fecal es un procedimiento relativamente nuevo (…) Yo ofrezco este tratamiento a pacientes que tienen múltiples recaídas de C. difficile y en mi experiencia es muy efectivo”, señaló.

“De los 35 pacientes a los que he aplicado este tratamiento, más del 90% tuvo buenos resultados”.

El especialista está consciente de los problemas “estéticos” que este procedimiento puede tener. “Pero creo que si eres un paciente con infecciones recurrentes, tu percepción de lo que te hace aprensivo es probablemente distinta a la de las personas que no tienen (la infección)”.

“Están más preocupados por deshacerse de la C. difficile”.

Fuente: BBC

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