Descubren cómo los vampiros digieren la sangre

140625005004_sp_vampiro_624x351_apUn equipo de científicos en China asegura haber descubierto cómo digieren la sangre los vampiros.

Según los investigadores, estos mamíferos han perdido la habilidad de distinguir los sabores amargos, lo que hace que el líquido sea mucho más sabroso para ellos.

Este tipo de murciélago hematófago es el único mamífero que se alimenta exclusivamente de sangre.

La investigación también sugiere que los ancestros de los vampiros tenían originalmente una dieta mucho más balanceada antes de que se originara este deseo por la sangre.

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Hallan un dinosaurio enano, mezcla de vampiro y puercoespín

Pegomastax africanusEs poco común que un hervíboro, como este dinosaurio, tenga dientes tan prominentes y afilados.

Una mezcla entre “un ave, un puercoespín y un vampiro”.

Así es como un equipo de científicos en Estados Unidos describió a un extraño dinosaurio identificado recientemente entre un grupo de fósiles de Sudáfrica.

Esta especie, del tamaño de un gato doméstico, vivió hace 200 millones de años.

El dinosaurio enano tenía un pico corto semejante al de un loro, dos colmillos afilados en la zona frontal y varios dientes largos en la mandíbula inferior y superior, que utilizaba para despedazar las plantas de las que se alimentaba.

Para completar su extraño aspecto, el animal tenía unas cerdas parecidas a las de un puercoespín, decorando su cuerpo.

Su nombre científico es Pegomastaxafricanus, o “mandíbula gruesa de África”, y pertenece al grupo de los dinosaurios conocidos como heterodontosaurios.

Dientes para defenderse mejor

En opinión de Paul Sereno, el profesor de la Universidad de Chicago que hizo el descubrimiento, resulta curioso que un animal herbívoro tenga unos caninos tan grandes y afilados.

Sin embargo, algunos científicos argumentan que los heterodontosaurios consumían carne o al menos insectos.

“Apenas lo vi me di cuenta de que se trataba de una nueva especie”

Paul Sereno, Universidad de Chicago

Para Sereno, quien examinó de los dientes del Pegomastax en el microscopio, la explicación más factible es que los dientes hayan cumplido otra función: pudieron haber servido para que el animal se defendiese y compitiera con sus rivales en el momento de buscar una hembra para aparearse.

Aunque el hallazgo fue publicado ahora, el paleontólogo descubrió a este pequeño herbívoro en 1983. Sereno se topó con este espécimen cuando era estudiante y trabajaba en una investigación en el laboratorio de la Universidad de Harvard.

Cuando la vio, decidió investigar y escribir sobre el hallazgo inmediatamente.

“Apenas lo vi me di cuenta de que se trataba de una nueva especie”, contó Sereno. Pero, como pasa muchas veces, se distrajo con otras cosas y concentró su atención en otro proyecto más ambicioso.

“Siempre corrí el peligro de que alguien lo descubriese y escribiera sobre él”, cuenta. Pero al final, todo salió bien.

“Ahora al menos soy más inteligente de lo que era antes”.

 

Fuente; BBC

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