Cuánto tiempo sobrevive el virus causante de covid-19 en distintas superficies

Mientras el nuevo coronavirus (SARS-CoV–2) se expande por el mundo, los científicos están empezando a entender la capacidad de supervivencia y poder infeccioso del patógeno fuera del cuerpo humano.

Hasta este miércoles, el covid-19, la enfermedad que produce el virus y que fue detectada por primera vez en Wuhan, China, a fines de diciembre de 2019, había afectado a más de 200 mil personas y causado más de 8 mil muertes en 160 países, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS advierte que una persona puede contraer el virus al aspirar gotitas de las secreciones que un paciente infectado expulsa cuando tose o estornuda, y al llevarse las manos a la cara luego de haber tocado ciertas superficies en las que ha caído el virus.

Ahora un nuevo estudio publicado en el New England Journal of Medicine este martes arroja más luz sobre cuánto tiempo puede mantenerse activo el SARS-CoV-2 en las secreciones y en cada una de estas superficies.

El virus puede mantener su poder infeccioso por horas e incluso días, dependiendo del material en el que se encuentre, según los resultados de la investigación que realizaron el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Princeton.

Hasta tres días

Coronavirus

 

Dependiendo de la superficie, el virus puede sobrevivir varios días.

Para evaluar la supervivencia del SARS-CoV-2 en las secreciones de la tos y los estornudos, los autores del estudio recrearon en sus laboratorios las gotitas de estas sustancias que expulsa una persona infectada.

El experimento mostró que un porcentaje reducido del virus puede mantenerse activo en las secreciones hasta por tres horas. Y cada vez que alguien tose, puede producir hasta 3.000 gotitas de secreciones, según un estudio de 2009 de la OMS.

Los científicos también midieron la resistencia del SARS-CoV-2 en materiales como el acero inoxidable, el plástico, el cartón y el cobre.

En el acero inoxidable y el plástico un porcentaje del virus sobrevivió y conservó su capacidad infecciosa hasta por tres días.

Estos hallazgos sugieren que el virus podría permanecer esta cantidad de tiempo en manijas de puertas, encimeras (o poyos) plastificadas o laminadas y otras superficies duras.

Pero hay opciones para eliminarlo. Un estudio publicado en el Journal of Hospital Infection en marzo muestra que los coronavirus “pueden desactivarse eficazmente al desinfectar las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) al 0.5% o hipoclorito de sodio (lejía doméstica) al 0.1% en 1 minuto”.

Síntomas de covid-19

Vida más corta

La supervivencia del SARS-CoV-2 en otros materiales resultó menor que en el acero y el plástico.

El virus sobrevivió solo 24 horas en superficies de cartón y apenas cuatro horas en cobre.

“Las fibras naturales absorbentes en el cartón pueden hacer que el virus se seque más rápido que en el plástico y el metal”, dijo Vincent Munster, jefe de la sección de Ecología de Virus de los Laboratorios Rocky Mountain y uno de los que dirigió el estudio, a Richard Grey.

Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en la ropa y otras superficies más difíciles de desinfectar.

La temperatura y la humedad también pueden afectar el tiempo que el virus sobrevive fuera del cuerpo humano.

“[Actualmente] estamos realizando experimentos de seguimiento para investigar el efecto de la temperatura y la humedad con más detalle”, dijo Munster .

Alguien desinfectando una mesa.
El virus sobrevivió solo 24 horas en superficies de cartón y apenas cuatro horas en cobre.

Prevención

Todavía no se sabe exactamente cuántos casos de covid-19 son consecuencia del contacto con superficies contaminadas, pero los expertos aconsejan tener precaución.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., la OMS y otras autoridades sanitarias enfatizan que tanto lavarse las manos como desinfectar diariamente las superficies que se tocan con frecuencia son clave para prevenir la propagación del covid-19.

Los expertos también recomiendan cubrirse la boca con el pliegue del codo cuando toses o estornudas, o usar un pañuelo descartable y desecharlo en un contenedor de basura cerrado.

Munster también destaca la importancia de estas medidas de higiene ante la capacidad del virus para resistir durante tanto tiempo. “Este virus tiene el potencial de transmitirse a través de rutas variadas”, dice el experto.

Supervivencia similar

Los autores del estudio compararon la supervivencia del nuevo coronavirus con la del SARS-CoV-1, el más “parecido” de la familia de coronavirus y que causa el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS).

Esta enfermedad afectó a más de 8.000 personas en 26 países y causó cerca de 800 muertes en 2003, a lo largo de ocho meses.

La tasa de supervivencia de ambos virus en distintas superficies resultó similar, dice el estudio.

Tos

Entonces, ¿por qué la propagación del covid-19 viene siendo mucho mayor?

Las diferencias pueden deberse a factores como “las altas cargas virales (del nuevo coronavirus)” en las vías respiratorias y “la posibilidad de que las personas infectadas con SARS-CoV-2 transmitan el virus mientras son asintomáticas”, dicen los autores de la investigación.

“Esto haría que las medidas de control de enfermedades que fueron efectivas contra el SARS-CoV-1 fueran menos efectivas contra su sucesor”, alerta el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. en un comunicado sobre el estudio de supervivencia, difundido este martes.

Mapa del coronavirus: propagación global, 21 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
297.345 12.758
Casos Muertes
China 81.457 3.261
Italia 53.578 4.825
España 25.374 1.375
EE.UU. 22.135 278
Alemania 21.828 75
Irán 20.610 1.556
Francia 12.463 450
Corea del Sur 8.799 102
Suiza 6.284 72
Reino Unido 4.145 178
Holanda 3.632 136
Bélgica 2.815 67
Austria 2.814 8
Noruega 2.118 7
Suecia 1.763 20
Dinamarca 1.326 13
Portugal 1.280 12
Malasia 1.183 4
Canadá 1.137 13
Australia 1.071 7
Japón 1.054 36
Brasil 1.021 15
República Checa 925
Israel 883 1
Crucero Diamond Princess 712 8
Irlanda 683 3
Turquía 670 9
Luxemburgo 670 8
Pakistán 666 3
Chile 537
Grecia 530 13
Finlandia 521 1
Islandia 473 1
Qatar 470
Polonia 452 5
Indonesia 450 38
Singapur 432 2
Ecuador 426 7
Tailandia 411 1
Arabia Saudita 392
Eslovenia 383 1
Rumania 367
India 330 4
Filipinas 307 19
Rusia 306 1
Estonia 306
Bahréin 305 1
Egipto 285 8
Perú 263 4
Sudáfrica 240
Irak 214 17
Croacia 206 1
México 203 2
Panamá 200 1
Colombia 196
Líbano 187 4
Kuwait 176
Bulgaria 163 3
Armenia 160
Argentina 158 4
Taiwán 153 2
Emiratos Árabes Unidos 153 2
Serbia 149 1
San Marino 144 20
Eslovaquia 144 1
Argelia 139 15
Letonia 124
Costa Rica 113 2
República Dominicana 112 2
Uruguay 110
Hungría 103 4
Vietnam 94
Bosnia y Herzegovina 93 1
Islas Feroe 92
Andorra 88
Marruecos 86 3
Jordan 85
Macedonia del Norte 85
Chipre 84
Lituania 83 1
Brunéi 83
Moldavia 80 1
Sri Lanka 77
Albania 76 2
Malta 73
Bielorrusia 69
Venezuela 65
Burkina Faso 64 2
Túnez 60 1
Kazajistán 53
Guadalupe 53
Camboya 53
Omán 52
Nueva Zelanda 52
Cisjordania 52
Trinidad y Tobago 49
Georgia 49
Senegal 47
Reunión 45
Azerbaiyán 44 1
Ucrania 41 3
Liechtenstein 37
Uzbekistán 37
Martinica 32 1
Camerún 27
Bangladesh 25 2
Honduras 24
Afganistán 24
República Democrática del Congo 23 1
Nigeria 22
Cuba 21 1
Puerto Rico 21
Ghana 19
Bolivia 19
Paraguay 18 1
Ruanda 17
Jamaica 16 1
Togo 16
Isla de Jersey 15
Guam 15
Polinesia Francesa 15
Guayana Francesa 15
Montenegro 14
Costa de Marfil 14
Mauricio 14 1
Kirguistán 14
Maldivas 13
Guatemala 13 1
Mónaco 11
Gibraltar 10
Mongolia 10
Etiopía 9
Mayotte 7
Seychelles 7
Guyana 7 1
Kenia 7
Tanzania 6
Islas Vírgenes Estadounidenses 6
Guinea Ecuatorial 6
Barbados 6
Aruba 5
Gabón 4 1
Bahamas 4
Surinam 4
Isla de San Martín 4
Antillas Holandesas 3 1
El Salvador 3
Madagascar 3
Namibia 3
Islas Caimán 3 1
Liberia 3
Cabo Verde 3
Congo 3
República Centroafricana 3
San Bartolomé 3
Zimbabue 3
Guernsey 2
Zambia 2
Santa Lucía 2
Mauritania 2
Kosovo 2
Sudan 2 1
Haití 2
Bhután 2
Bermudas 2
Groenlandia 2
Nicaragua 2
Benín 2
Angola 2
Guinea 2
Papúa Nueva Guinea 1
Gambia 1
Esuatini 1
Somalia 1
Nepal 1
Isla de Man 1
Vaticano 1
San Vicente y las Granadinas 1
Níger 1
Timor Oriental 1
Fiyi 1
Antigua y Barbuda 1
Yibuti 1
Montserrat 1
Chad 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 21 de marzo de 2020 18:00 GMT.

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