Covid-19: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha añadido otra variante del coronavirus a su lista para vigilar. Se llama mu y ha sido designada como variante de interés (VOI).

Esto significa que tiene diferencias genéticas con las otras variantes conocidas y está causando infecciones en múltiples países, por lo que podría representar una amenaza particular para la salud pública.

Es posible que los cambios genéticos de mu la hagan más transmisible, le permitan causar una enfermedad más grave y la hagan más capaz de escapar a la respuesta inmunitaria provocada por las vacunas o la infección con variantes anteriores.

Esto, a su vez, podría hacerla menos susceptible a los tratamientos. Nótese la palabra podría.

Una VOI no es una variante preocupante (VOC), que es una variante que se ha demostrado que adquiere una de esas características, lo que la hace más peligrosa y, por tanto, más importante.

Mu está siendo vigilada de cerca para ver si debe ser designada como VOC. Esperemos que no lo sea.

Hay otras cuatro VOI que están siendo vigiladas por la OMS —eta, iota, kappa y lambda— pero ninguna de ellas ha sido reclasificada como VOC.

Ese podría ser el caso de mu también, pero tenemos que esperar a tener más datos.

Lo que hace que mu sea particularmente interesante (y preocupante) es que tiene lo que la OMS llama una “constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico”.

En otras palabras, tiene los rasgos distintivos de poder eludir la protección vacunal existente.

¿Dónde se está propagando?

Mu fue vista por primera vez en Colombia en enero de 2021, cuando se le dio la designación B.1621. Desde entonces se ha detectado en 40 países, pero se cree que actualmente es responsable de solo el 0,1 % de las infecciones a nivel mundial.

Vacunación en Medellín, Colombia.

Mu fue descubierta en Colombia en enero de 2021 y ha sido más prevalente en este país que en cualquier otro lugar.

Mu ha sido mucho más prevalente en Colombia que en cualquier otro lugar.

Si se observan las muestras de coronavirus que han sido secuenciadas genéticamente, el 39 % de las analizadas en Colombia han sido de mu —aunque no se han registrado muestras allí en las últimas cuatro semanas—.

Por el contrario, el 13 % de las muestras analizadas en Ecuador han sido mu, y esta variante representa el 9 % de las muestras secuenciadas en las últimas cuatro semanas, mientras que en Chile algo menos del 40 % de las muestras secuenciadas han resultado serlo en el último mes.

Esto sugiere que el virus ya no circula en Colombia, sino que se transmite en otros países sudamericanos cercanos.

Hasta ahora, se han identificado 45 casos en el Reino Unido mediante análisis genéticos, y parece que proceden del extranjero.

Sin embargo, como no todos los casos de covid-19 acaban siendo secuenciados para ver qué variante son, es posible que la prevalencia de mu en el Reino Unido sea mayor.

Hombre recogiendo muestras de tests de coronavirus.

La variante Mu no circula solo en Colombia. También se han detectado casos en países como Reino Unido.

¿Cuán peligrosa es?

Las preguntas clave son si mu es más transmisible que la variante actualmente dominante, delta, y si puede causar una enfermedad más grave.

Mu tiene una mutación llamada P681H, reportada por primera vez en la variante alfa, que es potencialmente responsable de una transmisión más rápida.

Sin embargo, este estudio todavía está en formato de prepublicación, lo que significa que sus conclusiones aún no han sido revisadas formalmente por otros científicos.

Vacunación en el mundo

Mundial
71,6
5.637.910.850
China
147,2
2.138.451.077
India
51,7
720.910.239
EE.UU.
112,3
377.622.065
Brasil
95,3
203.930.265
Japón
112,2
141.432.726
Indonesia
40,1
110.685.380
Alemania
123,7
103.814.560
Turquía
117,9
100.267.925
Reino Unido
137,2
92.053.472
Francia
134,1
90.583.383
México
68,0
88.593.229
Rusia
57,8
84.307.408
Italia
133,0
80.293.447
España
145,5
68.002.439
Pakistán
29,5
66.456.245
Canadá
142,3
54.161.320
Corea del Sur
97,9
50.242.466
Argentina
100,7
45.917.635
Arabia Saudita
110,4
39.009.895
Tailandia
54,6
38.174.738
Filipinas
34,0
37.728.114
Malasia
115,1
37.714.587
Colombia
71,5
36.657.856
Polonia
96,8
36.604.902
Marruecos
96,4
36.003.650
Bangladesh
19,7
32.751.434
Chile
155,8
29.923.619
Irán
34,3
29.152.527
Vietnam
24,0
23.577.917
Sri Lanka
107,6
23.123.345
Países Bajos
128,5
22.071.478
Australia
84,7
21.850.954
Camboya
119,9
20.312.411
Perú
60,7
20.233.007
Ecuador
112,8
20.170.825
Emiratos Árabes Unidos
187,3
18.710.538
Bélgica
140,5
16.339.369
Uzbekistán
47,1
15.978.140
Cuba
134,7
15.242.254
Portugal
149,8
15.234.083
Israel
163,0
14.326.919
Sudáfrica
23,5
14.126.008
Suecia
128,7
13.077.350
Kazajistán
67,2
12.764.970
Taiwán
50,1
11.961.678
Hungría
123,1
11.863.559
Grecia
112,2
11.635.474
República Checa
108,2
11.608.825
República Dominicana
103,9
11.382.125
Nepal
36,5
10.832.033
Egipto
10,3
10.769.834
Austria
117,1
10.592.343
Ucrania
23,9
10.407.825
Rumania
51,5
9.841.281
Suiza
112,5
9.801.539
Venezuela
32,5
9.342.817
Singapur
152,2
8.976.698
Dinamarca
148,8
8.648.547
Argelia
17,9
8.000.000
Azerbaiyán
72,7
7.430.450
Noruega
134,2
7.334.032
Finlandia
128,0
7.104.015
Irlanda
139,9
6.969.334
El Salvador
104,7
6.827.005
Jordan
64,4
6.617.461
Túnez
52,7
6.292.293
Myanmar
11,4
6.253.687
Bolivia
52,5
6.216.576
Serbia
89,2
6.069.521
Uruguay
169,0
5.888.527
Guatemala
28,7
5.242.013
Nigeria
2,4
5.176.869
Panamá
108,9
4.771.874
Zimbabue
30,5
4.602.020
Eslovaquia
84,1
4.593.597
Costa Rica
89,1
4.580.610
Qatar
155,7
4.561.509
Honduras
45,0
4.526.090
Laos
59,7
4.402.770
Mongolia
130,8
4.356.196
Nueva Zelanda
85,7
4.163.418
Paraguay
56,7
4.095.681
Omán
77,3
4.036.350
Irak
9,1
3.754.174
Croacia
81,2
3.314.168
Lituania
121,0
3.253.859
Bielorrusia
32,7
3.085.256
Tayikistán
31,4
3.061.270
Kenia
5,3
2.934.285
Etiopía
2,3
2.654.956
Líbano
38,2
2.584.540
Ruanda
19,4
2.569.906
Bahréin
143,9
2.515.690
Bulgaria
34,7
2.391.930
Kuwait
54,9
2.375.455
Mozambique
7,1
2.297.842
Angola
6,1
2.086.325
Afganistán
5,0
1.979.652
Eslovenia
93,8
1.950.228
Senegal
10,1
1.744.098
Territorios Palestinos
32,0
1.673.806
Mauricio
125,0
1.591.414
Albania
54,6
1.567.313
Letonia
82,9
1.546.818
Uganda
3,1
1.476.526
Costa de Marfil
5,4
1.459.525
Georgia
34,3
1.366.678
Macedonia del Norte
63,7
1.326.584
Moldavia
32,9
1.322.289
Estonia
98,0
1.298.749
Guinea
9,5
1.286.157
Libia
18,3
1.274.076
Ghana
4,0
1.271.393
Kirguistán
18,3
1.211.784
Sudan
2,5
1.129.054
Chipre
125,6
1.115.513
Bosnia y Herzegovina
32,5
1.060.145
Bután
134,0
1.045.074
Kosovo
50,5
975.279
Trinidad y Tobago
68,6
962.287
Malawi
4,7
916.777
Fiyi
95,9
866.153
Malta
155,9
802.042
Luxemburgo
121,4
770.501
Maldivas
127,8
694.902
Nicaragua
10,0
669.904
Togo
7,7
651.941
Zambia
3,4
649.919
Jamaica
20,4
606.286
Timor Oriental
43,8
588.299
Botsuana
23,9
573.691
Islandia
155,2
533.024
Guyana
62,7
495.220
Níger
2,0
491.738
Camerún
1,6
435.676
Montenegro
65,3
410.238
Siria
2,1
388.520
Surinam
61,1
361.815
Guinea Ecuatorial
24,9
360.446
Brunéi
80,0
353.428
Namibia
13,6
352.962
Gambia
14,1
351.281
Mali
1,7
344.151
Yemen
1,0
311.483
Somalia
1,9
310.005
Congo
5,5
309.575
Cabo Verde
55,0
309.001
Mauritania
6,4
306.666
Tanzania
0,5
304.603
Armenia
10,2
303.325
Madagascar
1,0
283.091
Comoras
31,2
277.419
Belice
62,1
251.317
Barbados
74,1
213.075
Esuatini
17,8
208.541
Lesoto
9,3
201.795
Sierra Leona
2,4
193.557
Benín
1,4
174.074
Bahamas
40,7
161.613
Isla de Jersey
148,2
149.748
Gabón
6,4
146.464
Seychelles
145,1
143.490
Samoa
68,9
137.958
Papúa Nueva Guinea
1,5
134.444
Isla de Man
150,5
128.522
Liberia
2,2
113.680
República Centroafricana
2,3
112.492
República Democrática del Congo
0,1
111.142
Burkina Faso
0,5
108.799
Islas Caimán
154,0
102.399
Guernsey
150,3
100.756
Andorra
120,8
93.430
Bermudas
137,6
85.415
Islas Salomón
11,9
83.441
Gibraltar
234,6
79.027
Antigua y Barbuda
79,0
77.997
Chad
0,5
76.242
Groenlandia
129,6
73.687
Islas Feroe
147,3
72.246
Tonga
64,1
68.404
Yibuti
6,5
64.721
Santa Lucía
35,0
64.523
Sudán del Sur
0,5
59.865
Santo Tomé y Príncipe
22,8
50.886
Islas Turcas y Caicos
129,7
50.875
Mónaco
123,2
48.691
San Marino
136,9
46.564
San Cristóbal y Nieves
86,6
46.372
Haití
0,4
46.201
Granada
40,2
45.460
Vanuatu
13,9
43.645
Liechtenstein
113,2
43.295
Dominica
59,4
42.837
Turkmenistán
0,7
41.993
Islas Vírgenes Británicas
105,9
32.229
Guinea-Bissau
1,5
31.090
San Vicente y las Granadinas
27,8
30.958
Kiribati
20,0
24.229
Islas Cook
127,8
22.456
Anguila
122,1
18.471
Nauru
136,0
14.790
Tuvalu
89,7
10.692
Santa Elena
129,5
7.892
Islas Malvinas o Falkland
124,9
4.407
Montserrat
57,0
2.837
Niue
149,1
2.406
Tokelau
70,8
968
Islas Pitcairn
200,0
94
Burundi
0
0
Corea del Norte
0
0
Eritrea
0
0
Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur
0
0
Territorio Británico del Océano Índico
0
0
Vaticano
0
0

Todavía no podemos estar seguros de los efectos de la P681H en el comportamiento del virus.

Mu también tiene las mutaciones E484K y K417N, que están asociadas con la capacidad de evadir los anticuerpos contra el coronavirus. Las pruebas sobre esto son más concretas.

Estas mutaciones también se dan en la variante beta, por lo que es posible que mu se comporte como beta, contra la que algunas vacunas son menos eficaces.

Mu también tiene otras mutaciones, como R346K e Y144T, cuyas consecuencias se desconocen, de ahí la necesidad de realizar más análisis.

Gráfico de cómo aparecen las variantes

Pero ¿puede la mu evadir realmente la inmunidad preexistente?

Hasta el momento solo hay información limitada sobre esto, con un estudio de un laboratorio en Roma que muestra que la vacuna de Pfizer/BioNTech fue menos eficaz contra mu en comparación con otras variantes cuando se probó en un experimento de laboratorio.

A pesar de ello, el estudio seguía considerando que la protección ofrecida contra la mu por la vacuna era sólida. Realmente, aún no sabemos si las mutaciones de mu se traducirán en un aumento de la infección y la enfermedad.

Sin embargo, han aparecido informes sorprendentes sobre mu.

A finales de julio, un canal de noticias de Florida informó de que el 10 % de las muestras secuenciadas en la Universidad de Miami eran mu.

A principios de agosto, Reuters informó de que siete residentes totalmente vacunados de una residencia de ancianos en Bélgica habían muerto por un brote de mu.

Sin embargo, estas son instantáneas limitadas del comportamiento de la variante.

¿Qué pasará después?

Mu es la primera variante nueva que se añade a la lista de la OMS desde junio.

Cuando se designa una variante de interés, la OMS lleva a cabo un análisis comparativo de las características de la nueva variante, evaluando cómo se compara con otras que también están siendo vigiladas, pidiendo a sus estados miembros que recopilen información sobre la incidencia y los efectos de la variante.

Revisión de temperatura de mujer en India.

La variante delta, descubierta por primera vez en India, ha sido responsable de graves rebrotes de coronavirus por todo el mundo.

Esto se está llevando a cabo en la actualidad.

La designación de mu como VOI refleja la preocupación generalizada por la posibilidad de que surjan nuevas variantes que puedan resultar problemáticas.

La variante delta, más transmisible, que se está afianzando en muchos países, especialmente entre los no vacunados, muestra la rapidez y la importancia con que las variantes víricas pueden cambiar el curso de la pandemia.

Cada vez que el virus se reproduce en el interior de una persona existe la posibilidad de que mute y surja una nueva variante.

Es un juego de números. Es un proceso aleatorio, un poco como tirar los dados.

Cuantas más tiradas haya, mayor será la posibilidad de que aparezcan nuevas variantes. La principal forma de detener las variantes es la vacunación global.

La aparición de la mu nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.

Muchas personas, especialmente en los países en desarrollo, siguen sin vacunarse.

Debemos hacer llegar las vacunas a estos países lo antes posible, tanto para ayudar a las personas allí vulnerables como para impedir que surjan nuevas variantes.

De lo contrario, nuestra salida de la pandemia se retrasará, posiblemente durante meses.

Luke O’Neill es profesor de bioquímica en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

fuente:bbcmundo

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