COVID-19: Los hombres tienen mayores niveles de enzima clave para infección

Un estudio europeo revela que la sangre de los hombres contiene mayores niveles de una enzima clave utilizada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 para infectar células.

Este hallazgo podría ayudar a explicar por qué los hombres son más vulnerables que las mujeres a contraer el COVID-19, reporta el periódico The Jerusalem Post.

Se cree que la enzima convertidora de angiotensina 2 (ECA2) juega un papel importante en la forma en que la infección avanza hacia los pulmones. Esta enzima se encuentra en el corazón, los riñones y otros órganos.

El estudio, publicado en el European Heart Journal, también mostró que medicamentos comúnmente recetados llamados inhibidores de la ECA o bloqueadores de receptores de la angiotensina (BRA) no llevan a mayores concentraciones de ECA2 y por lo tanto no deberían aumentar el riesgo de contraer COVID-19.

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Los inhibidores de la ECA y los BRA son recetados a pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes o enfermedad renal. Los medicamentos representan miles de millones de dólares en ventas de medicamentos de venta con receta en todo el mundo.

“Nuestros hallazgos no respaldan la suspensión de estos medicamentos en pacientes con COVID-19”, enfatizó Adriaan Voors, profesor de cardiología en el Universitair Medisch Centrum (UMC) de Groninga, Países Bajos, uno de los líderes del estudio.

La pandemia del COVID-19 ha infectado a más de 4 millones de personas en todo el mundo y causado la muerte de casi 277 mil, según cifras adquiridas por Reuters. Los índices de muertes e infecciones indican que los hombres son más propensos que las mujeres a contraer la enfermedad y a sufrir complicaciones severas o críticas.

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Al analizar a miles de hombres y mujeres, el equipo de investigación midió las concentraciones de ECA2 en muestras de sangre tomadas a más de 3,500 pacientes con insuficiencia cardíaca de 11 países europeos.

El estudio había comenzado antes de la pandemia del coronavirus, dijeron los investigadores, y por lo tanto no incluyó a pacientes con COVID-19.

Pero cuando otras investigaciones apuntaron al ECA2 como una vía para que el nuevo coronavirus ingrese a las células, Voors y su equipo vieron importantes superposiciones con su estudio.

“Cuando descubrimos que el ECA2, uno de los marcadores biológicos más fuertes es mucho más alto en los hombres que en las mujeres, me di cuenta que esto podría explicar por qué los hombres son más vulnerables al COVID-19 que las mujeres”, señaló Iziah Sama, médico del UMC de Groninga que codirigió el estudio.

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El ECA2 es un receptor en la superficie de las células que se une al nuevo coronavirus y le permite ingresar e infectar las células.

Sama y Voors señalaron que, al igual que en el pulmón, el ECA2 se encuentra en el corazón, los riñones, en los tejidos que recubren los vasos sanguíneos y en niveles particularmente altos en los testículos.

Los científicos afirman que la presencia del ECA2 en los testículos podría explicar parcialmente las concentraciones más altas en los hombres, y por qué ellos son más vulnerables a contraer el COVID-19.