COVID-19 causa estragos económicos cuando se superan los 17M de casos globales

La magnitud de la devastación económica causada por la pandemia de virus quedó al descubierto el jueves cuando las economías occidentales registraron caídas históricas

Los casos resurgentes están llevando a muchos países a agonizar en medio de nuevas y difíciles compensaciones entre la salud y la estabilidad financiera.

Seis meses después de que la Organización Mundial de la Salud declarara una emergencia mundial, el nuevo coronavirus ha infectado a más de 17 millones de personas en todo el mundo.

La OMS advirtió el jueves que los jóvenes “no son invencibles” y estaban ayudando a impulsar los resurgimientos en muchos lugares que habían frenado en gran medida la enfermedad.

“El aumento de casos en algunos países está siendo impulsado en parte por personas más jóvenes que bajan la guardia durante el verano del hemisferio norte”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

COVID-19 ha matado a más de 668,000 personas y está obligando a los gobiernos a un acto de equilibrio persistente entre salvar vidas y prevenir la devastación económica.

En ninguna parte es ese desafío más evidente que en la nación más afectada del mundo, también la economía más grande del mundo, con Estados Unidos registrando una pérdida del 9,5 por ciento en el segundo trimestre en comparación con el mismo período del año anterior, la peor cifra registrada.

Si esa trayectoria se llevara a cabo durante todo el año, su economía colapsaría en casi un tercio (32,9 por ciento), mostraron los datos.

Contracciones históricas se registraron también en Alemania (10.1%), Bélgica (12.2%), Austria (10.7%) y México (17%).

En todo el mundo, las empresas también estaban sufriendo un golpe con Volkswagen, la productora de petróleo Shell, el banco británico Lloyds y el gigante japonés de electrónica de consumo Panasonic, todos reportando grandes pérdidas.

Con los viajes reducidos, el gigante aeroespacial Airbus dijo que consumió más de 12 mil millones de euros en efectivo en el primer semestre del año, con una pérdida neta de 1.9 mil millones de euros ($ 1.4 mil millones) y planea reducir la producción en un 40%.

Pero varias empresas de Alta Tecnología tuvieron mejores resultados de lo esperado el jueves, subrayando la creciente dependencia del consumidor de gigantes como Amazon durante la pandemia, así como su extraordinario poder económico.

Las ganancias de Apple aumentaron un ocho por ciento a $ 11.2 mil millones, mientras que Amazon dijo que las ganancias casi se duplicaron a $ 5.2 mil millones y Facebook dijo que sus ganancias se duplicaron a $ 5.2 mil millones en comparación con el mismo período del año pasado.

Mujeres y niños esperan atencion medica en la Unidad de Buques de Atencion Medica UBS, atracada en la comunidad de Selma Barra, en el rio Buissu, municipio de Melgaco en la isla de Marajo, estado de Para, Brasil, 30 de julio de 2020 (TARSO SARRAF / AFP))

Los casos diarios globales se están acercando a la marca de 300,000, con la curva que no muestra signos de aplanamiento: solo se necesitaron 100 horas para registrar un millón de casos nuevos.

Estados Unidos contó 1.379 nuevas muertes en las 24 horas previas a las 8:30 pm del jueves (0030 GMT del viernes), más otras 72,238 nuevas infecciones.

Y el país también registró otro hito sombrío: la muerte de Buddy, el primer perro mascota de los Estados Unidos en dar positivo por el virus. El pastor alemán de siete años murió después de sufrir dificultad para respirar y otros síntomas durante varios meses.

En Japón, el gobernador de Tokio pidió que los restaurantes, bares y salones de karaoke cerraran antes, ya que la capital reportó un número récord de nuevas infecciones.

Suecia, cuyo controvertido enfoque más suave para frenar el coronavirus ha recibido atención mundial, dijo que alentaría a las personas a seguir trabajando desde su hogar hasta el próximo año cuando sea posible, ya que el país pasó 80,000 casos registrados.

Y México se convirtió en el tercer país más afectado en términos de muertes, ya que registró más de 46,000, según un recuento mantenido por AFP.

Dos países insulares de donde eran los primeros niños del cartel para contener el virus hicieron advertencias el jueves en contra de la complacencia.

En Australia, hubo 723 pruebas positivas solo en el sureste del estado de Victoria, mucho más allá del récord nacional anterior de 549 casos establecidos el lunes.

E Islandia registró su primera hospitalización desde mediados de mayo, así como 31 casos nuevos, lo que obligó al gobierno a reimponer el distanciamiento social y las máscaras, y limitar el tamaño de las reuniones a 100.

Hong Kong, que también fue inicialmente elogiado por su respuesta al coronavirus, está luchando por equilibrar los temores de una tercera ola entre sus 7,5 millones de residentes, que las autoridades temen que pueda paralizar el sistema de salud, contra la ira por las nuevas restricciones.

Solo un día después de que se prohibiera a los restaurantes servir a los clientes en el interior, la decisión fue revocada luego de un torrente de críticas en línea sobre las imágenes de la mayoría de los trabajadores manuales obligados a comer en pavimentos y parques, e incluso dentro de baños públicos para escapar de un torrencial aguacero.

Sudáfrica enfrenta un dilema similar y retrasó su toque de queda nocturno de una hora a las 10 p.m. para ayudar al devastado sector de restaurantes, a pesar de un aumento reciente en los casos.