Citigroup pagará US$7.000 millones

111019184107_citigroup_144x81_bbc_nocreditLas autoridades de Estados Unidos afirman que el banco admitió la venta de valores basados en hipotecas riesgosas y trató de ocultar los peligros de las transacciones antes de la crisis financiera global de 2008.

El banco Citigroup, el tercero más grande de Estados Unidos, acordó pagar US$7.000 millones para llegar a un acuerdo en la investigación del Departamento de Justicia sobre acusaciones de que informó inadecuadamente a inversores en la fase previa a la crisis financiera global ocurrida en 2008.

Las autoridades estadounidenses afirman que el banco admitió la venta de valores basados en hipotecas riesgosas y trató de ocultar los peligros de las transacciones.

El fiscal general, Eric Holder, advirtió que lo pactado tras semanas de conversaciones “no absuelve al banco o a sus empleados de enfrentar posibles cargos criminales en el futuro”.

Holder agregó que bajo los términos del acuerdo, “el banco admitió sus felonías de forma muy detallada”.

Otro banco de inversión, el JP Morgan, ya pagó una multa de US$13.000 millones por su papel en la crisis.

Se cree que Bank of America está en conversaciones sobre un posible acuerdo.

El mercado lo agradece

Eric Holder, fiscal general de EE.UU.Eric Holder, fiscal general de EE.UU., mostró la satisfacción del gobierno con el acuerdo.

La prensa estadounidense informó que el monto de la multa que deberá pagar el Citigroup sorprendió a los analistas bursátiles y a gente dentro de la misma entidad bancaria, que esperaba negociar una suma inferior.

A pesar de eso, el jefe ejecutivo de Citigroup, Michael L Corbat, dijo que la decisión de acordar con el gobierno fue la correcta.

“Creemos que este acuerdo responde a los mejores intereses de nuestros accionistas y nos permite seguir hacia adelante y enfocarnos en el futuro, no en el pasado”.

Los inversores del Citigroup celebraron la noticia y las acciones de la compañía incrementaron su valor en un 3,62% en la Bolsa de Nueva York.

El banco también informó que sus beneficios en el último cuatrimestre habían sido superiores a lo esperado.

Contexto

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Autoridades federales de Estados Unidos iniciaron una investigación sobre un fraude de US$400 millones que involucra a la unidad de Citigroup en México, Banamex, según informa el diario New York Times, que cita fuentes “con conocimiento del asunto”.

En febrero pasado se dio a conocer que Citigroup descubrió préstamos fraudulentos por US$400 millones en su filial mexicana y señaló que empleados del banco podrían haber estado involucrados en el delito.

Los préstamos fueron otorgados a la empresa de servicios petroleros, Oceanografía, que es contratista de la petrolera estatal mexicana, Pemex.

Ahora, según el New York Times, la fiscalía de Estados Unidos en Manhattan llevará a cabo una investigación -supervisada por el FBI (Oficina Federal de Investigaciones)- que se centrará en si los controles internos de Citigoup contibuyeron al fraude en México.

 

BBC